美國參眾兩院領袖周三(1月2日)赴白宮與特朗普總統就政府關門及邊境安全問題舉行會談,但沒有達成任何協議。特朗普要求民主黨領袖周五到白宮繼續談判,儘管其缺乏和談誠意。

據霍士新聞報道,2019年1月2日,美國聯邦政府部份部門的關閉進入第12天。受美國總統特朗普邀請,國會參眾兩院兩黨領導人到白宮舉行會晤,並就邊境安全及開支問題進行磋商。

參議院共和黨領袖米奇麥康奈爾(Mitch McConnell)、眾議院共和黨領袖凱文麥卡錫(Kevin McCarthy)和史蒂夫斯卡利斯(Steve Scalise)都出席了在白宮戰情室(White House Situation Room)舉行的會晤。

白宮的戰情室是一間位於美國白宮西廂地下辦公室,總面積約為5,000平方呎(460平方米),設有會議室和情報管理中心。通常用於處理敏感信息,安全級別很高。會議在該地點舉行意味著這次談話不會通過電視播出。

但顯然,此次會談沒有能夠在聯邦政府關門問題上取得任何進展。

周三下午,在閉門會議結束後,國會共和黨高層對媒體表示,這次會議備受期待,但充滿爭議。一位共和黨高級官員透露說,民主黨人似乎對聽取國土安全部長吉爾斯騰尼爾森(Kirstjen Nielsen)的意見不感興趣。

麥卡錫在白宮外面對媒體表示:「我們的邊境目前確實出現了危機」。他指的應該是150名移民在新年前一天強行衝擊南部美墨邊境並投擲石塊,與美國海關和邊境保護局發生暴力衝突後被美安全人員使用催淚瓦斯和胡椒噴霧擊退的事件。「總統要求我們在(眾議院)領導層競選結束後於周五回來,努力把這些問題都解決。」

麥卡錫還透露說:「我得說,我對另一方(民主黨)的一些人有些失望」。「(國土安全部)部長一開口,(民主黨)參議員查克舒默(Chuck Schumer)就打斷了她,他們真的對她說甚麼不感興趣。」

麥卡錫說,相反,民主黨人只希望推動他們自己所提出的預算法案,其中並沒有為總統提出的邊境牆項目提供資金。

參議院民主黨領袖舒默本人則對記者表示,共和黨人「現在感受到了政府關門帶來的壓力」。他還指責共和黨領導人實際上是在「挾持」聯邦政府。

舒默說:「所以我們的(談判)底線很簡單」。「我們請求總統支持我們提出的法案,這些法案將重新開放政府。」眾議院民主黨領袖南希佩洛西(Nancy Pelosi)也出席了周三於白宮舉行的會晤。她將於周四成為眾議院議長,屆時民主黨將重新控制眾議院。

當被問及究竟政府關門還會持續多久時,麥卡錫回答說:「可能根本不會持續很長時間——我認為我們可以很快達成協議。」「我知道為甚麼總統會這樣認為,也許在國會領導人競選之後,人們會更願意達成協議。」

在此次談判之前,在周三早些時候舉行的2019年的第一次白宮內閣會議上,特朗普總統回答了記者關於結束政府停擺的談判的問題。特朗普堅持了自己的立場,即在南部邊境修建隔離牆的資金將是重新開啟聯邦政府的任何開支法案的必要組成部份。

特朗普表示,與美國邊境安全問題相比,56億美元的預算是個小數目。他還表示,部份美國政府的關閉將會一直持續,「直到問題解決」。「可能會是很長時間,也可能很快。」

眾議院一位資深共和黨議員在此次白宮會晤開始之前對霍士新聞表示,特朗普總統可能會堅持自己的立場,這次部份政府部門停擺可能很快就會成為歷史上持續時間最長的停擺——甚至會超過1996年1月的21天停擺。◇