美國太空總署(NASA)宣佈其在13年前發射升空的宇宙飛船「新視野號」(New Horizons),現在已抵達距離地球40億哩(大約為64.37億公里)的太陽系邊緣Ultima Thule(天涯海角)區域,並有了新的發現。

據霍士新聞報道,美國太空總署在周四(1月3日)的新聞發佈會上宣佈說,NASA的新視野號(New Horizons)宇宙飛船正在歷史性地飛越太陽系最遙遠的區域Ultima Thule,並已經傳回了所拍攝到的照片。

前太空人湯姆·瓊斯(Tom Jones)對此透露說,這艘宇宙飛船在Ultima Thule(天涯海角)地區拍攝到了一顆星體的圖象,這個位於太陽系邊緣地區的星體正處於深度冰凍狀態。

據NASA透露,新視野號宇宙飛船目前距離地球約40億哩(約為64.37億公里)。在新年那一天,飛船來到了距離Ultima Thule約2200哩(約為3540.56公里)的地方,以每小時32,000哩(約為51,500公里)的速度掠過了這顆冰冷的星體。

被拍攝到的這顆新星體外形好像兩個連接在一起的大小不完全相同的球體,被NASA戲稱為是「紅色雪人」。它長約21哩,是迄今為止人類探測到的最遠的恆星。宇宙飛船傳回的訊號,在飛掠星體後約10個小時之後才抵達地球。

在周四的新聞發佈會上,NASA的科學家們透露說,他們並未在UItima Thule地區發現任何大氣存在的證據。最初的數據分析也沒有發現任何證據表明有環狀或直徑超過1哩的衛星在繞 Ultima Thule區域的軌道運行。

Ultima Thule區域位於所謂的柯伊伯帶(Kuiper Belt,也被稱為庫伯帶,是由數十億顆在海王星軌道之外繞行的小型冰體構成的碟形帶),就是海王星以外的所謂「朦朧地帶」(Twilight Zone)深處,該區域遠遠超出了海王星的軌道。

在2015年,新視野號曾首次訪問並飛越了冥王星,冥王星位於庫伯帶附近。Ultima Thule區域距離地球比冥王星還要遠整整10億哩(大約為16億公里)。

新視野號科學團隊已經公佈了在Ultima Thule所發現星體的第一張立體圖象。這張圖片可以用立體眼鏡觀察,以觀察所發現星體的三維形狀。

自從在周二接近了那個神秘的Ultima Thule區域以來,新視野號已經深入了該區域超過300萬哩(大約為483萬公里)。

於2006年1月19日發射升空的新視野號宇宙飛船將繼續自己孤獨而壯烈的行程,不斷向太陽系外推進。