從前,有一姓方的人家,男主人方昌在世時做棉布生意,積蓄了一筆錢財。後來方昌死了,家中留下母女二人相依為命。家中女主人,鄰居都叫她方老婆婆。

幾年後,方老婆婆的獨生女到了適婚年齡,來做媒的非常多。方老婆婆生怕招個女婿不老實,將來母女要吃苦,七挑八揀竟也沒一個中意。她想來想去,終於想出了一個挑選女婿的辦法來。

她在店裏收購棉布時,每次議定價格後,總故意多給對方五、六文錢。好幾天過去了,竟沒有一位當場歸還方婆婆多付的錢。原來那些人都以為多拿幾文錢是運氣好,一個個眉開眼笑,一聲不響地走了。

有一天,一位年輕人挾了一匹布來賣。方老婆婆照老辦法,又多給了他五、六文錢。誰知這年輕人當場數了一遍又一遍,最後抬起頭來說:「老婆婆,您算錯了。」說完就把多餘的錢還給了方老婆婆。

一天,有個年輕人挾了一匹布來賣。方老婆婆照老辦法,又多給了他五、六文錢。(fotolia)
一天,有個年輕人挾了一匹布來賣。方老婆婆照老辦法,又多給了他五、六文錢。(fotolia)

過了幾天,那個年輕人又來賣布了。方老婆婆乾脆給他一整塊銀子,又故意多了一錢。年輕人從方老婆婆手中借過戥子(很小的秤,用來秤金銀、珠寶、藥品等分釐小數的東西),又再秤了一遍,對方老婆婆說:「老婆婆,你秤錯了。」說完,堅持要把多餘的銀子還給她。

方老婆婆笑瞇瞇地說:「年紀輕輕心腸就這麼好,難得!難得!來!來!來,請你喝杯酒再走吧!」青年連忙謝絕,說自己不會喝酒。

方老婆婆又說:「那喝杯茶、吃點果子再走吧!」

青年還是說不敢當,急著要走。方老婆婆也就不管他答不答應,故意將一大包散銀子放在櫃檯上,急急忙忙地到屋內拿茶點去了,老半天才端了茶點出來。方老婆婆一看年輕人果然沒有走,正老老實實地站在櫃檯外面,那包散銀子早已包得整整齊齊放在角上。

中國古錢幣(fotolia)
中國古錢幣(fotolia)

年輕人說:「茶點我也是不敢當,只是怕別人把銀子拿走才守在這兒,請老婆婆點一點,我就要走了。」

方老婆婆一看,果然是個好後生,就問他姓啥叫啥、住在哪裏。

年輕人說:「我姓邵,住在梨花莊。」

再一攀談,知道這個後生還沒有娶親,方老婆婆更加欣喜,就託隔壁一個老人做媒,要將女兒許配給他。

年輕人說:「這怎麼使得?我家中一貧如洗,無力舉辦婚禮,況且老母親還要我撫養,生活如此困難怎敢高攀?」方老婆婆卻說:「你窮得很有志氣而且講信義,這就更加顯得可貴,我越發不能放棄這門親事了。」

就這樣,方老婆婆把邵家母子兩人接了過來,替小倆口成了親,然後把自己的一點積蓄全託付給女婿,請他當家。兩家合成一家,相親相愛,生活得很好。方老婆婆直到九十五歲,才含笑死去。

方老婆婆把自己的一點積蓄全託付給女婿,請他當家。兩家合成一家,相親相愛,生活得很好。《萬民樂業》。(公有領域)
方老婆婆把自己的一點積蓄全託付給女婿,請他當家。兩家合成一家,相親相愛,生活得很好。《萬民樂業》。(公有領域)

資料來源:清.黃蛟起《西神叢話》