北韓涉虐殺美大學生奧托‧瓦姆比爾(Otto Warmbier),美國一法院周一(12月24日)命令平壤賠償5.01億美元。

2015年12月,愛好旅遊的瓦姆比爾去北韓進行為期五天的觀光。2016年1月,他被指控企圖竊取平壤酒店裏的一張政治宣傳海報,並因此被判處15年苦役。北韓在關押瓦姆比爾17個月後,於2017年6月中旬「釋放」了他。

然而,22歲的瓦姆比爾去年6月13日晚回到辛辛那提的家人懷抱時,口不能言,目不能視,六天後不幸離世。俄亥俄州的驗屍官說,他的死因是大腦缺氧。

瓦姆比爾的父母在今年4月因向法院控告北韓政府,哥倫比亞特區地方法院法官豪威爾(Beryl Howell)在聖誕節前夕裁決平壤應賠償5.01億美元,並在判決書中指出:「北韓應為奧托‧瓦姆比爾所遭遇的酷刑、人質劫持,以及法外處決(extrajudicial),及其父母所承受的傷害負責。」

瓦姆比爾的父母弗雷德(Fred)及辛蒂(Cindy)周一在一份聲明中說,他們已經為兒子「伸張正義」。

「我們感謝美國擁有公平且公開的司法制度,使世界看到了金氏政權在法律上和道德上對奧托的死負起應有的責任。」弗雷德及辛蒂在聲明中說。

「我們讓自己和家人承受了訴訟和公開審判的磨難,因為我們答應奧托,我們將為他伸張正義,永不停止。

「今天豪威爾法官的深思熟慮,是我們在這個伸張正義旅程中邁出的重要一步。」

豪威爾周一的裁決屬於「缺席判決」(default judgment),即訴訟案一方未出庭下的裁決。為強制外國被告者支付賠償金,美國法院可以下令扣押外國被告在美國境內的資金或其它資產,但是可能無法適用北韓政府,因為受到美國制裁的影響,北韓很難進入美國金融體系。

美國總統特朗普曾表示,瓦姆比爾沒有白白犧牲,他的去世幫助啟動了美朝首次峰會。

特朗普周一發推文說:「聖誕節前夕,與我的團隊處理北韓的事,此事正在取得進展。期待我與金主席的下一次峰會!」

特朗普在12月初結束二十國集團(G20)峰會,在返美的空軍一號上告訴隨行記者,第二次特金會可能在明年1月或2月。