星期一(6月19日)下午,美國大學生瓦姆比爾(Otto Frederick Warmbier)的家人發聲明指,被北韓關押了17個月之後獲釋的瓦姆比爾,回家不足一周,在辛辛那提醫院離世,終年22歲。美國參議員麥凱恩(John Sidney McCain III)表示,瓦姆比爾是被平壤所謀殺。美國總統特朗普也嚴詞譴責北韓,並稱平壤為「殘忍政權」。

霍士新聞(Fox News)報道,雖然沒有外傷表明死者曾被毆打,但醫生說瓦姆比爾大腦組織的大量損失,表明他的大腦失去供血已有一段時間。路透社引述死者家屬的聲明指瓦姆比爾在北韓遭受嚴重虐待。 

瓦姆比爾的家人19日表示,瓦姆比爾於美國當地時間6月19日下午2:20分,在家人的陪伴中離世,並說他們失去了一位「魅力四射的、傑出的年輕人。他熱愛生活並對生活充滿無限好奇。」

特朗普批北韓殘酷政權

他的家人認為是北韓的虐待導致瓦姆比爾死亡。死者父母在聲明中表示:「由於我們的兒子在北韓所遭受的嚴酷虐待,除了今天這個不幸的結局之外,已不可能再有其它結果。」

美國亞利桑那州參議員麥凱恩(John McCain)表示:「讓我們清楚地說明這些事實,美國公民瓦姆比爾是被金正恩政權所謀殺。」

美國總統特朗普譴責北韓為「殘酷政權」,並為一位年輕人在「年富力強時」逝去而感到痛惜。「瓦姆比爾的命運加強了政府的決心,要防止落入不尊重法治或基本人權的政權手中的無辜者再遭遇這種悲劇。當我們哀悼最新的受害者之際,美國再次譴責北韓政權的殘酷。」他又說:「我們會有辦法對付」。

瓦姆比爾的父母此前對媒體表示,過去一年來,瓦姆比爾一直陷入昏迷狀態。在他正式獲釋前幾天,其父母才獲知這一消息。

瓦姆比爾於上周獲釋。6月13日深夜,他搭乘專機抵達美國俄亥俄州機場後,立即被救護車送往醫院。他被發現大腦大面積嚴重受損,處於植物人狀態。

外媒:死者曾遭毆打

北韓方面聲稱,他是因感染肉毒桿菌而導致癱瘓。但美國醫生團隊否認這一說法。

該團隊中的一名醫生坎特(Daniel Kanter)表示,瓦姆比爾對語言無絲毫反應,其腦細胞損傷嚴重,即可能是因「心跳呼吸驟停」而導致。

瓦姆比爾曾在美國維吉尼亞大學修讀經濟學。2016年初,他通過中國一家旅行社到達北韓,同年1月2日即遭到逮捕。

一個月後,他在一個記者會上露面,聲淚俱下承認自己為一家美國教會工作,試圖拿走酒店內一幅宣傳標語作為「戰利品」。但事後他否認認罪,說當時是被迫這麼做的。

2016年3月,瓦姆比爾被平壤以「顛覆國家罪」,判處15年勞改。《紐約時報》引述華府消息稱,瓦姆比爾被關押期間,多次遭到毆打。

瓦姆比爾的父親上周接受霍士電視專訪時說,北韓當權者是殘忍的恐怖份子。

對於瓦姆比爾的遭遇,平壤尚未表態。有分析人士認為,瓦姆比爾的早逝,可能促使美國和國際社會對平壤採取更為強硬的立場。◇