美國大學生瓦姆比爾(Otto F. Warmbier,又譯溫貝爾)之死引起全球關注,迄今醫學檢查未判明其死因。

22歲的維珍尼亞大學大三學生瓦姆比爾近日被北韓當局釋放回國後,不到一周離開人世。雖然北韓官方6月23日對此聲明,「其死因是個謎」,且稱瓦姆比爾在北韓沒有受到酷刑和毆打,但是人們無法理解金正恩當局為什麼僅在瓦姆比爾回國前一周才告知外界,他在北韓看守所中一年來一直處於昏迷狀態。一年前北韓當局稱,瓦姆比爾在北韓試圖偷竊酒店內的一幅宣傳畫,被判處15年勞動教養。

昏迷的瓦姆比爾6月13日回到美國後,辛辛那提大學醫學中心對其作了醫學檢查。該醫學中心發現瓦姆比爾「喪失了大量腦組織」,但沒有明顯的外傷和骨折徵象,而無法判斷其腦組織大量損傷的原因。

該醫學中心神經科重症監護室主任坎特(Daniel Kanter)表示,瓦姆比爾的狀況符合心肺驟停後形成的腦損傷。另一神經專家波諾莫(Jordan Bonomo)說,呼吸驟停可能由中毒、創傷、過量藥物等原因引起。

不幸的是,瓦姆比爾於6月19日離開人世。BBC6月22日報道,醫生還做了核磁共振等檢查,但出於對瓦姆比爾父母意願的尊重而沒有做屍檢。

加州大學三藩市分校的神經科住院部主任約瑟遜(S Andrew Josephson)說:「檢屍可能會顯示腦長期缺氧的情況,但也無法說明其原因。」

約瑟遜進一步說明,瓦姆比爾出現腦缺氧損傷令人難以理解,因為「這對於一名沒有心臟或肺部疾病的年輕人來說,是極為罕見的」。

約瑟遜分析,其它原因可能是突發心率不齊,或嚴重哮喘而不給予治療,或某種形式中毒,或遭到惡意的窒息。

北韓當局曾表示,瓦姆比爾因為肉毒桿菌中毒被給予安眠藥,但是此後即昏迷不醒。

辛辛那提大學醫學中心的神經科重症監護室助理主任羅森達(Eric Rosenthal)表示,北韓所說的肉毒桿菌中毒之因也是令人難以置信的。

因為肉毒毒素只有造成呼吸神經的損傷時,才能導致大面積腦組織受損。如果是這種原因,說明北韓當局未給予瓦姆比爾最基本的通氣治療處置。「這在美國是不可能發生的事情。」羅森達說。