如果你每晚都能睡上7~9小時,

那麼甚麼時候上床睡覺還重要嗎?

中醫認為仍然重要。

幾千年來,中醫學都認為,人體的晝夜節律是基於氣的運行,由心神指使,協調著五臟,與自然界的陰陽消長變化是同步關係。

曼哈頓中醫師、針灸師 Tsao-Lin Moy 博士解釋:當我們熬夜時,不僅違背自身生物鐘,也沒遵從自然規律。太晚就寢,與太陽地球的運行背道而馳,會深度消耗人體的能量籌備。「一些熬通宵上班的人,往往患多種疾病。」

現代睡眠研究也發現,睡眠的時辰很重要:上夜班更容易讓人得心臟病、胃病、乳腺癌,也給孕期婦女帶來更大風險。早睡則有利心臟健康。微生物研究也表明,人體的腸道菌群同樣有晝夜節律,熬夜會將其打亂。

最佳的睡眠時間

那麼,甚麼時候睡覺最好呢?Moy 博士建議10點就寢,11點前入睡。

中醫認為,子時(晚11時到凌晨1時)處於太極生命鐘的陰極,是一天中陰氣最重之時,而陰是主睡眠的。這個時候人體陽氣潛藏,熟睡休息有助於獲得完全的恢復。「這是我們能得到最佳睡眠的時候,因為與地球的節律一致,睡眠質量也更高。」

氣血、五臟 與睡眠

中醫認為,人體之氣血沿經絡運行。氣血運行時,在一天的不同時辰會集中在不同的臟腑。換句話說,每個時辰都有一個經、一個臟腑「值班」。

子時,氣血集中在膽經。膽氣是剛剛長出來的陽氣,陽氣從微小的時候就要養護。丑時(凌晨1至3時),氣血集中在肝經。肝經主生發,肝臟要解毒、要造血,需要讓它充份休息。

楊景端博士,美國傑弗遜大學綜合醫學中心精神和行為醫學主治醫生,也是健康之道心身醫學中心(TAO Institute of Mind & Body)主任,精通中醫。他告訴記者,人在這兩個時辰休息睡覺,有助於能量生發和人體解毒。

他在《面向東方:古人健康美麗的祕訣》(Facing East: Ancient Health and Beauty Secrets for the Modern Age)一書中寫道:「這兩個臟器是人體系統在白天健康運作的主要參與者。遵循子午流注來休息充電,對健康至關重要。」

楊博士建議,上午11點到下午1點之間(午時),氣血集中在心經,此時小憩一會兒,有助於蓄養陽氣,紓解日常壓力。

讓內在能量與自然同步

如果你入眠困難,Moy博士建議控制室內光線。如今的居室都光線充足,路燈和電子熒屏也給人高度刺激。保持臥室黑暗,並對足部、手腕和頭部進行指壓,有助於在睡前放鬆、釋放壓力。

此外,楊博士也建議在冬天多睡覺,這樣可以蓄藏能量,使人精力更充沛。睡前用熱水泡腳,並且打坐冥想,都有助於提高睡眠質量。◇