聖誕節,除了起源的宗教意義之外,家庭溫暖團聚也是西方文化中重要的一環。一般西方家庭都很重視聖誕平安夜的家庭聚餐,普遍稱作「聖誕大餐」。

家庭團聚少不了傳統美食,法國聖誕和新年大餐上吃甚麼甜點呢?聖誕木幹蛋糕(Christmas Yule Log)是最經典的,也可以譯做劈柴蛋糕、木頭蛋糕等。

法文中木幹蛋糕 Yule Log中的Yule就是聖誕節的舊稱。木幹蛋糕流傳自19世紀中,歷經一百多年了,據說在古時北歐維京人中就開始流行。現在廣傳到世界其它國家,在日本聖誕蛋糕的訂購型錄上也是一定會有的經典款。

傳統木幹蛋糕看起來就像是一段圓圓的木幹,裏面是海綿鮮忌廉蛋糕,使用士多啤梨、黑車厘子等等冬季水果泡上冧酒做夾層,最外面塗著厚厚一層朱古力醬,上方妝點聖誕老人等聖誕氣氛的應景小飾物。

現在的木幹蛋糕(Christmas Yule Log)口味和款式都越來越多元。
現在的木幹蛋糕(Christmas Yule Log)口味和款式都越來越多元。

隨著時間推移,傳統朱古力口味的木幹蛋糕也有了變化,現在常見的有慕斯口味、栗子口味、冰淇淋口味,還有日本名產的抹茶口味也出現了。

在聖誕前夕,劈柴燒火堆保持光明不滅是過節重要的傳統儀式。後來,火堆被家裏的壁爐取代,曾幾何時,電器暖房也取代了柴火壁爐的重要角色,這樣一來,木幹蛋糕就成了聖誕餐桌上重要的過節標誌了。

在法國的木幹蛋糕還有這樣的經典傳說。有個好青年想要送給他心儀的女孩一個聖誕禮物,但這買不起禮物的青年,在嚴冬的森林裏徘徊。徘徊良久後,他撿起了一段樹幹當作獻禮。女孩不僅不嫌棄,欣然地接受了樹幹,也接受了他。他倆共闖前途,創出了光輝的人生。因此,蘊藏了溫厚能量的木幹蛋糕的魅力在法國人的心裏一直不減,每年總在聖誕、新年餐桌上成為甜點基本盤,帶給來年充滿希望的生命動力。◇