12月6日,國際上150多名學者及活動人士致信紐西蘭政府,要求它針對中共騷擾學者的行為採取反制行動,為坎特伯雷大學教授布萊迪(Ann-Marie Brady)提供人身保護,並譴責中共對外國學者採取前所未有的攻擊。

自由亞洲電台報道,這封公開信說,「我們這些對研究中國有興趣的學者們,就近來針對我們的同仁安-瑪麗‧布萊迪教授遭受的一系列恐嚇行動感到震驚和警覺。

「這些恐嚇行動顯然是針對她研究當代中國的寫作進行的報復,因為布萊迪教授對中國(中共)政府在海外進行宣傳和滲透的機制進行了調查。」

在公開信上簽名的美國蒙大拿州立大學的歷史學退休教授史蒂文-萊文(Steve Levine)對自由亞洲電台表示,一個政府打壓學者的學術自由是錯誤的行為,他希望紐西蘭政府儘快為布萊迪教授提供人身保護。

「我一直在關注安-瑪麗‧布萊迪教授所經歷的各種騷擾。我雖然從來沒有見過她,但我認為她是一位優秀的學者。她勇敢地從事有關中國(中共)如何在海外擴展政治影響力的研究,這顯然極大地惹怒了中共當局。我感到有必要為布萊迪教授提供道義支持,並向紐西蘭政府施加壓力,因為它顯然在這方面相當欠缺。」

去年9月,紐西蘭坎特伯雷大學的著名中國問題專家布萊迪教授發表了一篇有關中共如何在國外擴展政治影響力的文章《魔法武器》(Magic Weapons),受到國際上的中國觀察家和外國政策專家們的廣泛關注。

隨後,布萊迪遭到來自中共當局的一系列騷擾和恐嚇。更嚴重的是,布萊迪在基督城的家和辦公室今年2月遭到入室盜竊,她的汽車上個月被人故意損毀。

布萊迪教授表示,這是她經歷的一系列事件中的最新一起。她在遭到入室盜竊之後曾對媒體透露,小偷無視現金和其它貴重物品,卻偷走了一部存有她近期研究內容的破舊筆記本電腦和一部她在中國旅遊時使用的廉價手機。而她丈夫的筆記本電腦卻被忽視。

在遭到入室盜劫之前,布萊迪還收到一封警告她將要遭到襲擊的信件。她在中國旅行期間,中共官員還質問過她在中國與甚麼人交談過、她的電腦硬碟遭到篡改。

該案引起紐西蘭警方、情報機構和國際刑警組織的關注,他們一直在展開調查,且仍在進行中。

近年來,中共對國內民眾的打壓大幅增加。公開信說,中共2015年逮捕和拘押了上百名維權律師和人權活動人士,最近在新疆又被曝光了諸多「再教育營」就是明顯的例證。

同時,中共也把打壓目標轉向了海外的批評人士,包括對海外研究當代中國問題的學者進行史無前例的攻擊,這些包括對學者們進行文化大革命似的課堂騷擾、拒絕給予中國簽證,或對他們進行誹謗罪訴訟;甚至有時拘押在中國旅行的學者等。

上星期,紐西蘭的人權活動人士和記者們也呼籲紐西蘭總理傑辛達‧阿德恩(Jacinda Ardern) 介入此事,支持因學術研究而遭到恐嚇的布萊迪教授,為布萊迪提供安全保護,並敦促紐西蘭政府發聲支持學術自由。

旅居美國的前北京大學經濟學教授夏業良指出,中共對旅居海外的中國學者也進行各種為難和騷擾,他很高興世界各國學者為支持布萊迪教授聯署發表公開信:

「報復性的行為現在是越來越多了,對學者們的工作、生活、學術研究造成一些破壞等,現在這種情況變得更加惡劣。十幾年前(中共)還不敢這麼明目張膽,現在簡直是肆無忌憚,想幹甚麼就幹甚麼。」

布萊迪教授今年早些時候曾對澳洲議會表示,中共正在尋求對紐西蘭的政黨政治、媒體和教育系統進行滲透,也正在試圖在世界各地操縱公共輿論和政治精英,以使他們支持自己強勢的外交政策。