甚麼是食物過敏

食物過敏,是免疫系統對於某一特定食物,產生不正常的免疫反應。免疫系統會對此種食物,產生一種特異型免疫球蛋白E,當此種特異型免疫球蛋白E與食物結合時,會誘發許多化學物質,造成皮膚紅腫、氣喘等過敏症狀。

而吃了某種食物以後,產生不適症狀,並不一定就是食物過敏;有些不適反應,其實是食物耐受異常。許多人會以為,食物過敏和食物耐受異常是一樣的意思,其實是完全不同的。食物耐受異常,並不會引發免疫反應,乳糖耐受異常就是一個很好的例子。乳糖耐受異常的人,由於腸胃道中缺乏分解乳糖的酵素,所以吃了牛奶或乳製品後,可能會發生脹氣、腹痛、甚至腹瀉等腸胃不適的症狀;不過此症狀,可以因為長期漸進的食用牛奶及乳製品而獲得改善。

容易引起過敏的食物

食物過敏,可以發生在任何食物上。某些嚴重食物過敏的人,甚至可能因為吃到1/2顆花生,或牛奶灑在皮膚上,就會造成過敏反應。根據國外研究顯示,90%的食物過敏反應,由牛奶、蛋、小麥、花生、醬油、堅果類、魚及甲殼類食物等引起,其中以花生、堅果類、魚、甲殼類所引發的過敏反應較為嚴重。

目前國內尚未對國人食物過敏進行大規模的臨床研究,所以國人食物過敏的流行病學,目前還不太清楚。

食物過敏有甚麼症狀

食物過敏的症狀與發生時間,因人而異,可以在進食後,數分鐘至數小時內發生。90%的食物過敏症狀,在進食一小時之內發生。主要症狀包括:皮膚紅腫、癢,異位性皮膚炎,腸胃不適的症狀如腹瀉、嘔吐、腹痛等,嘴唇紅腫、癢,喉嚨腫脹,打噴嚏、流鼻水,呼吸困難,氣喘等。嚴重者,甚至可能引起過敏性休克而致死。

醫生如何診斷食物過敏

要找出食物過敏的來源,醫生必須有鍥而不捨的精神及追根究底、抽絲剝繭的功夫。詳細的病史,加上周詳的臨床檢查,對於診斷過敏食物種類,是不可省略的重要步驟。尤其是病史部份,患者必須要記錄自己進食的種類,症狀發生的時間,症狀的部位,以及緩解的情形等等,作為幫助診斷的依據。

臨床檢查,包括了皮膚敏感試驗,酵素免疫分析,過敏原吸附檢查等,來幫忙篩檢出食物過敏的種類。

◆皮膚敏感試驗,是最簡便且迅速的方法。它是利用低濃度、低劑量的各類過敏原注射在皮下組織,等候約20分鐘後,由醫生來判讀。如果皮膚出現了紅腫及癢的現象,即可能有過敏的情形。皮膚敏感試驗的安全性很高,但在執行皮膚敏感試驗時,仍須有醫生在旁,以防某些患者突發嚴重的過敏症狀。

◆酵素免疫分析,及過敏原吸附檢查,則是利用抽血方法找出過敏原種類。

食物過敏如何治療

目前對於食物過敏,並沒有特別的藥物可以預防。一旦食物過敏原被診斷出來,最有效的預防方法,就是嚴格避免食用過敏食物。過敏食物中的成份,也應避免摻混入其它食物中被食用。

藥物治療,對食物過敏僅能控制,緩解發生的症狀,無法預防過敏現象發生。◇