相傳,簫是伏羲氏親自設計製作的,它可以清理天地間不好的物質簫是「竹」字加上「肅」字;竹是材質,「肅」就是「肅清」的意思。

明‧唐寅<吹簫圖>(公有領域)
明‧唐寅<吹簫圖>(公有領域)

古代的簫其實與現今的樣子相差很大,古簫與笙很類似,是把竹子編在一起,長短不齊,模仿鳳凰的尾羽。後來人們覺得這麼多管吹奏起來太麻煩了,於是抽出一管來豎著吹奏,也就是今天所見的簫;而古簫現在則被稱做「排簫」。

簫是古代禮樂中最重要的樂器之一,也是道家音樂的神器。

清‧費丹旭<月下吹簫圖>(公有領域)
清‧費丹旭<月下吹簫圖>(公有領域)

春秋時代秦穆公有個小女兒名叫弄玉,擅長吹笙,嫁給太華山的神仙蕭史,蕭史便善於演奏簫。當他吹奏時彩雲聚合,珍禽出現,百鳥齊鳴。穆公曾驚奇的問他怎會如此,蕭史回答:

「現在的簫雖然已比古時簡化了,但它的音質還是沒變,當初創作它的人就是模仿鳳凰的鳴叫聲;鳳,是百鳥中的王者,他的聲音一出現,所有的鳥類都要前來朝聖。過去,舜曾經創作簫韶之樂,鳳凰聽到了飛來行禮。鳳鳥都可以被簫聲召喚前來了,更何況是一般的鳥類呢?」

笙與簫本是一家,都從鳳鳥的鳴聲演化出來。想知道鳳鳥的聲音是如何柔美又有威嚴嗎?不妨笙簫合奏,親自體驗一番!◇