隨著人口老化,香港認知障礙症患者急劇增加,據估計,60歲或以上患者將由2009年的10萬人上升至2039年的33萬人,增幅逾3倍。近日諾貝爾物理學獎得主、「光纖之父」高錕教授離世,令社會再度關注認知障礙症中最常見的阿爾茲海默氏症,患者大腦中的皮質區及海馬體會逐漸萎縮,影響認知、語言、記憶、定位甚至基本的身體反應,情緒會變得不穩定,慢慢喪失溝通、辨別親人甚至吞食的能力,最終只能長期臥床,為家人及社會造成沉重負擔。

臨床約三成門診長者有腦退化病徵 逾半諱疾忌醫

老人科專科醫生葉衛民據其專科門診數據稱:「根據臨床觀察,約三成門診長者(任何疾病)出現不同程度的腦退化病徵,惟不足一半願意接受評估,即使評估後發現有早期的腦退化跡象,大部份患者及家屬因怕被標籤,超過一半人會以不同藉口拒絕承認或正視問題,亦不願意接受治療;當中有部份患者確診時僅50多歲,而三至四成的患者年齡為70歲以下,最年輕的個案僅得49歲,令生活質素大受影響。」葉醫生提醒,諱疾忌醫有機會令病情急劇惡化,短短兩年已經可以從早期的腦退化發展至中晚期的認知障礙症。

現時腦退化仍未有根治方法,老人科醫生建議及早開始「非藥物認知障礙治療金三角」——即醫學營養、腦部激活治療配合認知訓練,能提供促進腦部神經細胞聯繫的主要營養,可幫助延緩腦退化,提高患者認知能力,並改善患者情緒的問題。

研究證實醫學營養 可改善記憶穩定情緒

2017年刊登於權威醫學期刊《刺針》(腦神經科)的研究結果顯示,每日服用特定醫學營養24個月後,患者於臨床認知障礙症評定量表CDR-SB(包括:管理日常生活中的表現,如處理家庭突發事件、財政的處理或忘記重大事件)的衰退情況比對照組減少45%,患者腦部海馬體的萎縮減少了26%,反映特定醫學營養有效延緩腦退化,並可改善患者的情緒及抑鬱症狀。

腦部激活治療 配合認知訓練改善病情

葉衛民醫生展示放在頭部能產生微弱電波,幫助刺激腦細胞活動及改善訊息傳遞的電磁線圈。(江夏/大紀元)
葉衛民醫生展示放在頭部能產生微弱電波,幫助刺激腦細胞活動及改善訊息傳遞的電磁線圈。(江夏/大紀元)

葉醫生稱,補充特定醫學營養的同時,配合腦部激活療程(腦磁激療法rTMS)能有助改善病情,原理是透過放在頭部的電磁線圈產生微弱電波,幫助刺激腦細胞活動及改善訊息傳遞,有助增加血清素及腦部血液流量,有機會改善情緒及抑鬱情況;研究亦顯示此療程或能提高早期和中期患者的認知能力,而認知評估測試如MMSE、IADL、GDS的分數亦有機會得以改善。

葉醫生提醒,適當的認知訓練亦是重要的一環,利用不同的活動來訓練患者的配對、記憶、分類、計算、導向等認知能力,並配合藝術療法,以畫畫和音樂等啟發患者的思考,有助穩定情緒;同時亦要透過社交訓練來提升溝通能力。研究顯示認知訓練及體能運動可提升認知障礙症患者或高危人士的認知能力,另一研究亦發現認知訓練配合腦部激活療程,對患者的記憶及語言進步有良好的效果。

及早開始綜合治療成效愈佳

總括而言,由於腦退化的早期症狀不太明顯,易被患者及家人忽略,惟病情有機會在兩年間急劇惡化,當開始出現幻覺或日夜顛倒時,已達至中、晚期的認知障礙症,可惜退化情況已無法逆轉,「非藥物認知障礙治療金三角」目的是提供促進腦部神經細胞聯繫的主要營養,並無藥物的副作用,有助延緩「腦細」、提高認知能力、穩定情緒、以及改善睡眠情況,建議患者及早開始治療,才能有效預防及延緩退化,事半功倍。◇