美國聯邦眾議院下周將投票表決移民改革法案,共和黨籍眾議員本周末討論將電子驗證及農業外勞計劃納入法案的可行性,以獲得更多的票數。

眾議院議長瑞安(Paul Ryan)6月14日公佈移民改革法案草案(下簡稱移改法案),原本定於21日連同共和黨保守派先前的移改法案版本一起投票表決,但因故推遲到下周舉行。

為了獲得保守派黨員的支持,共和黨議員本周末討將論移改法案是否納入電子驗證(E-Verify)及農業外勞(guest worker)計劃。共和黨領導層最初計劃在7月份另針對這兩項政策進行投票表決。

強制電子驗證規定

對移民政策持強硬立場的共和黨眾議員巴雷塔(Lou Barletta)說,電子驗證是一個大問題,有些議員不確定是否要納入這項制度。

目前電子驗證並不是強制性規定,僱主可自行決定是否在線查證員工的合法身份。共和黨保守派議員認為,強制電子驗證規定是阻止外籍勞工非法在美工作的有效方法,但是溫和派議員及部份行業團體認為,此將進一步壓縮勞動力市場。

美國農業事務聯合會(American Farm Bureau Federation)公共政策與經濟總經理史利格爾(Paul Schlegel)表示:「我們不支持電子驗證,除非完成一個有效的外勞計劃,因為我們不希望農主需要聘僱勞工時,卻不知道如何申請合法外籍工。」

據皮尤研究中心(Pew Research Center)的統計,要求僱主使用電子驗證會對農業產生特別大的影響,因其17%的勞工沒有合法身份。中加州農主及運輸商協會(Grower-Shipper Association of Central California)主席波加爾特(Jim Bogart)說,強制性電子驗證可能會加劇「勞工短缺危機」。

外勞計劃H2A簽證規定

加州大學戴維斯分校名譽教授馬丁(Philip Martin)說,農主越來越依賴H2A臨時工作簽證計劃招聘員工。H2A簽證要求僱主為外籍勞工提供住房、交通工具,及支付最低工資。

共和黨眾議員之前提出的移改法案版本,修改現行的H2A簽證計劃,內容包括終止或減少對僱主的許多要求、限制外勞簽證的數量,及允許酪農使用H2A簽證。

對農主及一些行業團體來說,這項修改雖然放寬了對僱主的要求,但是有些規定仍令人關切,例如每年H2A簽證數量的上限無法滿足需求,以及要求非法的外籍勞工必須返回母國申請來美國工作的合法身份。

西部種植者(Western Grower)公司總裁兼首席執行官納西夫(Tom Nassif)說:「現在每個業主都面臨勞動力短缺的情況,在這個時候最不需要的事是立法,因為這將進一步減少勞動力市場。」

眾議員柯林斯(R.,N.Y.)認為電子驗證及返回母國申請合法工作簽證的要求,是贏得保守派議員選票的必要手段。

不過,即使將這兩項制度納入法案,仍無法獲得部份保守派眾議員的支持,因為他們反對「大赦」夢想生。

議長瑞安的版本為大約180萬名夢想生(幼時隨父母非法入境者)提供合法留在美國及未來入籍的機會,同時為了使總移民人數保持在較低水平,取消了綠卡抽籤,以及把親屬移民的範圍限縮在直系親屬。