周三,美國參議院兩黨領袖達成維持聯邦政府運作兩年的預算協議,以避免政府停擺,並將移民改革法案的討論和支出法案脫勾。

經過幾個月的討論,參院周三中午宣佈兩黨達成2018財年及2019財年的支出法案協議,總計接近3,000億美元,並且增加數百億美元的救難預算。

CBS新聞報道,參議院兩黨領袖達成的協議如下:

1)維持聯邦政府運作六個星期的短期支出;

2)提高聯邦政府預算上限兩年:

2018財年:國防支出上限800億美元、非國防支出上限630億美元

2019財年:國防支出上限850億美元、非國防支出上限680億美元;

3)撥出900億美元作為緊急救災預算;

4)暫時取消債務上限,直到2019年3月。

參議院預計在周四(2月8日)通過這項協議,並送到眾議院表決。這項協議能否在眾議院獲得支持,目前仍不確定。保守派眾議員反對增加政府預算,部份民主黨眾議員則要求保證追夢者不會被遣返的移民法案。

此前,據《華爾街日報》、《國會山報》(The Hill)、Politico報道,周二(2月6日),參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)和民主黨領袖舒默(Charles Schumer)表示,即將完成兩年預算協議。

麥康奈爾說:「我很樂觀,我們即將達成協議,本周聯邦政府不會再度關門。」他表示,如果一切順利,下周將開始討論移民改革法案。

舒默亦表示,他預計不久將達成兩年支出法案協議,這項協議為國防和非國防項目提供更多的預算。

1月,參議院兩黨在預算和移民問題上僵持不下而導致聯邦政府短暫關閉。1月22日,參議院最終通過一項臨時支出法案,將聯邦政府的運行維持到本周四(2月8日)。

周二晚上,眾議院以245票對182票通過臨時開支法案,維持聯邦政府運營到3月23日,並為五角大樓提供2018財年剩下的八個月的預算。這項法案已送到參議院。

對於這個可以維持聯邦政府運作兩年的協議,舒默說,雖然仍有些「懸而未決的問題」,但強調「非常有希望」達成協議。

舒默所說的問題之一來自民主黨議員。民主黨國會議員助手表示,這項協議需要眾議院民主黨議員的支持,如果眾議院少數黨領袖南希・佩洛西(Nancy Pelosi)不點頭,舒默將不會簽署最後協議。

佩洛西目前面臨其核心小組成員的壓力,必須得到眾議院議長瑞安(Paul Ryan)的保證,不會遺返幼時隨父母非法來美的追夢者(Dreamer)。如果移民改革法案和支出法案脫勾,部份支持追夢者的國會議員或會反對這項兩年預算協議。

參議院如果達成兩年預算協議,並且單獨討論移民問題,雖然會讓移民活動人士失望,但對民主黨而言,這是一種解脫,以避免影響今年11月的中期選舉。

眾議院自由核心小組成員表示,他們在投票前必須審查參議院通過的版本,例如預算上限是否超過該小組能夠支持的極限。

如果眾議員要求,議長瑞安可以調整參議院通過的支出法案,並再送回參議院表決,屆時如果趕不上2月8日的期限,聯邦政府可能再度關門。