美國商務部長羅斯表示,美國必須創造一種環境,讓那些通過關稅或非關稅手段設置大量貿易壁壘的貿易方吃到更多苦頭,必須讓他們覺得,保留這些壁壘要比取消它們更加痛苦。

羅斯6月21日在接受CNBC專訪時表示,「特別是中國(中共),該國不尊重知識產權,強制技術轉讓以及網絡安全漏洞,讓情況更加複雜。」

羅斯說,美國多年來就知識產權問題與中方談判,但毫無進展,特朗普認為現在是時候採取行動了。

去年美中貿易逆差達到3,750億美元,佔了美國對外貿易逆差的67%。羅斯強調,施壓是遏制不公平貿易的唯一途徑。

至於美國上月對墨西哥、加拿大、歐盟鋼鋁徵收關稅的影響,羅斯表示,這不會對價格和整體經濟產生重大影響。

羅斯說,美國將讓貿易夥伴更加難以高築貿易壁壘,從而實現特朗普總統的最終目標,即降低壁壘並獲得公平的競爭平台。

「我們施加這些關稅後,突然之間,歐盟也開始採取一系列預防措施以防範鋼鋁傾銷入境」,羅斯說,「在我們祭出關稅前,他們還沒有這麼做。日本也是類似的情況。」

羅斯被指是特朗普政府內對華問題上相對溫和派的人物。《香港經濟日報》報道,過去一直主張與中共對話、外傳對關稅措施有保留的羅斯,連日放出強硬言論,「和平鴿」變「憤怒鳥」,似乎蘊藏重要訊號。

報道稱,中美關係觀察人士相信,羅斯突然「鷹」起來的原因或許只有一個——他正在執行特朗普定下的鐵腕政策。這亦顯示,特朗普政府已重回鷹派路線,所有官員要沿著這條軌道運行。

中美商貿代表自4月以來進行了三輪談判,但仍未達成協議,美國6月15日宣佈,對500億美元的中國產品徵收25%的關稅後,當天中共也宣佈對500億美元的美國產品加徵關稅。

6月18日,特朗普再出重拳,宣佈對2,000億美元的中國商品徵收10%的關稅。特朗普在聲明中指出,15日宣佈的500億徵稅計劃,並沒有使中共改變301條款中有關其技術和創新方面的不公平做法,反而威脅無辜的美國公司、工人和農民。

特朗普說,中方若繼續反擊,美國將對額外2,000億美元中國商品追加額外關稅。

美國數據顯示,中國去年從美國進口1,298.9億美元的商品,而美國去年從中國進口商品額為5054.7億美元。

因此,即使美國對3,000億美元或甚至4,000億美元的中國商品徵收關稅,北京方面只能對總計1,000多億美元的美國商品徵稅。