美國商務部5月23日對進口汽車展開國安調查,業內人士透露,特朗普總統希望在今年11月國會中期選舉前完成調查,並對進口汽車加徵關稅。

商務部繼今年3月依《1962年貿易擴張法》第232條對進口鋼、鋁材分別課徵25%及10%國安關稅後,於5月23日再依總統指示,對進口汽車展開232條款調查,以確認進口到美國的SUV、小型客貨車、輕型貨車以及汽車零部件等是否對國家安全構成威脅。

美國汽車業知情人士告訴「Inside US Trade」,特朗普總統希望在今年11月國會中期選舉前,公佈對進口汽車加徵國安關稅,這意味著美國有可能在今年10月開始實施。

商務部一名官員周三(6月13日)表示,汽車國安調查不會受到國會中期選舉的影響,「會在該完成的時候完成」。

據商務部統計,過去20年,美國進口汽車佔國內銷售量的比例從32%增長到48%。1990年到2017年間,美國汽車製造業的就業人數下降22%。美國汽車業者在全球汽車研發的比重只有20%,美汽車零部件生產商只佔7%。

特朗普5月11日在跟全球大型汽車製造商進行閉門會議時透露,有意對進口汽車徵收20%的關稅。幾天後,《華爾街日報》5月23日報道,美國產業主管機關官員透露,特朗普考慮對進口汽車課徵25%國安關稅。

一位接近政府的消息人士說,如果汽車國安關稅在中期選舉前實施,不僅是最佳時機,也可以為特朗普創造一個政治優勢,宣稱這項關稅措施為美國創造了更多的就業機會,爭取支持共和黨候選人的選票。另一方面,部份反對特朗普爭取連任的共和黨議員,也不會在中期選舉前反對特朗普加徵汽車關稅。

據美國商務部產業與安全局(Bureau of Industry and Security)網站資料,自1962年以來,美國展開26次232調查,僅在1973年及1982年採取貿易限制措施,都與進口原油有關,1973年是對進口原油改採簽審制度,1982年則是禁止進口利比亞原油。