美國官員指出,越南、泰國和馬來西亞等東南亞國家以及南韓與印度,已成為中共規避美國懲罰性關稅的渠道,這些國家自中國大陸進口鋼鐵後再轉運到美國。

《華爾街日報》報道,美國總統特朗普3月份宣佈對進口鋼鐵課徵25%「國安關稅」時表示,違規轉運是個大問題,將予以解決。特朗普政府表示,堵住這個漏洞至關重要,否則儘管美國對中國鋼材實施反傾銷稅或者反補貼稅,並且有效地使中國鋼鐵進口量僅佔美國總進口量的2%,但是間接來自中國的鋼鐵仍繼續損害美國的鋼鐵行業。

根據美國商務部的統計,越南、馬來西亞和泰國去年總計向美國運送了120萬噸鋼材。南韓和印度亦是中國鋼材的轉運者,去年分別轉運了340萬噸及74.3萬噸。去年來自這五個國家的鋼材進口量大約佔美國鋼材進口總量的15%。

3月23日,美國依據《1962年貿易擴張法》第232條國安條款的規定,無限期全面性對進口鋼鐵、鋁材加徵25%及10%的關稅,加拿大、墨西哥、巴西、歐盟、澳洲、阿根廷和南韓暫時獲得豁免,期限至5月1日止。

中共從4月2日開始,對包括豬肉、水果和其它一些產品在內的、總計30億美元美國產品加徵25%進口關稅。

美國商務部注意到,2015年中國對美出口鋼材大幅下降,然而當年中國向越南出口鋼材增為3倍多,越南向美國出口的耐腐蝕鋼材激增了11倍。

這個趨勢在2016年繼續發展,越南對美國出口鋼材的數量,比2015年增長了4倍。到了2017年,從越南出口到美國鋼材的數量大約是70萬公噸,是2011年的6倍。

東南亞國家鋼材進口激增,引起了美國鋼鐵業的關注。包括紐柯鋼鐵公司(Nucor Corp.)和美國鋼鐵公司(United States Steel Corp.)在內的鋼鐵業者向商務部投訴,指控中國鋼鐵企業正在規避美國的懲罰性關稅。

去年12月,商務部經調查後確認來自越南的鋼材含有「中國鋼材的重要成份」,應視為源自中國的鋼材,同時包括馬來西亞及泰國在內的其它國家,亦從事同樣的違規轉運行為。

越南鋼鐵業者主張,他們進口中國鋼材後有做過防銹加工處理,再出口到美國,因此不能被認定是中國鋼材。針對此節,美國商務部說,此等加工處理所增加的價值,和鋼材整理生產成本相較是「微不足道」的,根據原產地規定,此等鋼材仍應被認定是產自中國的鋼材。