中共在南海三個爭議島礁部署了反艦巡航導彈和地對空導彈系統。這是中共首次在多國都宣稱擁有主權的南沙群島部署了導彈,美國白宮5月3日警告中共在南海島礁進行軍事化將面臨「後果」。

美國全國廣播公司(CNBC)5月2日報道,在過去一個月裏,中共已在永暑礁、渚碧礁和美濟礁上部署了鷹擊12型反艦導彈和紅旗9B型中遠程地對空導彈系統。

報道說,中共部署的這些導彈,將位於這些島礁周圍300公里的目標都置於攻擊範圍之中,其中包括同樣聲稱對這些島礁擁有主權的菲律賓、越南的軍事設施。

對於上述消息,中共外交部發言人華春瑩在5月3日的外交部例行記者會上,確認了中共已在南海部署了導彈,但宣稱「有關部署不針對任何國家」等。

美國智庫戰略與國際問題研究中心(CSIS)的南中國海專家波林(Greg Poling)指出,這是中共首次在南沙群島部署導彈。

對於中共這一動作,白宮新聞發言人桑德斯周四(5月3日)警告中共對南海進行軍事化「將會有近期和長期的後果」。

五角大樓也回應了這一事件。「我們一直對中共會將這些人造島嶼軍事化表示擔憂」,美國國防部發言人懷特(Dana White)說, 「中共必須認識到,他們已經從海上自由航行中受益,而美國海軍一直是這方面的保護人。」

今年3月23日,美國海軍驅逐艦「馬斯廷號」(USS Mustin)在南海海域實行「航行自由」行動,進入南沙群島美濟礁12海里範圍內,並實施了機動性操作。

中共外交部對此表示了抗議,但美方認為這是捍衛「航海自由」行動。

南海地區不僅資源豐富,而且還有多條全球最繁忙的海上運輸航線,因此海上主權紛爭也很複雜,很多周邊國家都宣稱對其擁有主權。

除中國大陸外,還有菲律賓、越南、中華民國都宣稱對永暑礁、渚碧礁和美濟礁擁有主權。

自中國大陸2015年1初開始填海造島後,到2015年6月美濟礁已有5.52平方公里的面積,取代西沙群島永興島成為南海諸島中面積最大的島。

渚碧礁是天然環礁填海而成的人工島,中共2015年開始填海造島後,其面積達4平方公里,成為南沙群島中僅次於美濟礁的第二大島,目前其面積仍在進一步增大中。

永暑礁也是南沙群島中部的一個岩礁,中共填海造島後,永暑礁成為南沙群島中僅次於美濟礁和渚碧礁的第三大島,面積約達2.8平方公里左右。

美國把大部份南海區域視為國際水域,並表示其在該地區有航行自由權,因此也不斷派遣美國船隻在南沙群島地帶航行。