美國官員日前表示,中共在南沙群島的兩個強化前哨戰站,安裝了能夠干擾通訊及雷達系統的設備,這是中共在南海逐步軍事化的重要一步。

這個地區資源豐富,包括多條全球最繁忙的海上運輸航線,因此海上主權紛爭也很複雜,很多周邊國家都宣稱擁有其主權。

一位美國國防部官員描述美國的這一發現時說:「中共已經在南沙群島的前哨站部署了軍事干擾設備。」

《華爾街日報》說,上個月商業衛星公司「DigitalGlobe」拍攝了一張照片,並將照片提供給了《華日》。照片顯示,一個可疑的干擾系統,其天線延伸到南沙群島的美濟礁(Mischief Reef),證實了美國政府的評估結果。

據美國情報部信息,這種新的干擾裝置是過去90天內中共在永暑礁(Fiery Cross Reef)和美濟礁上部署的。

雖然中共一直宣稱,建造這些島嶼是為了確保海上安全、導航援助、搜救、漁業保護和其它非軍事功能。但美國國防部官員對此表示質疑,並反駁說中共安裝的「電子干擾設備只具有軍事用途」。

美國把大部份南中國海視為國際水域,並表示其在該地區有航行自由權,因此也派遣美國船隻在南沙群島地帶航行。

美國智囊「戰略與國際研究中心」(CSIS)去年3月27日發表報告說,中共已經幾乎完成了對南中國海3個人工島的建設工程,具備了在這個存在領土爭端地區部署戰機及其它軍事裝備的能力。

報告提到了包括美濟礁在內的3個島嶼,並說每一個島上都修建了可以容納24架戰機的混凝土機庫,並且修建了能容納4到5架較大型的轟炸機或預警飛機的機庫。

美方憂慮中共向這些島礁運送軍用物資,並控制重要貿易航道,會將其它聲稱擁有主權的國家或地區擠出有爭議的海域之外,並可能牽制美國在南海保衛台灣等軍事行動。

中共軍方早前就在南海舉行軍事演習,月初拍攝的衛星圖片顯示,中國航空母艦遼寧號等超過四十艘船艦,在海南附近列隊航行。

美國官員形容這是中共軍隊歷來在南海最大規模的演習,中共國防部則強調演習不針對任何國家或目標。◇