美國陸軍部長埃斯珀(Mark Esper)日前透露,為因應南海局勢的需要,美國陸軍正在研發一種射程長達1,000哩(1,600公里)的長程火砲,可協助海軍突破中共對南海的封鎖。

埃斯珀在國防部的一場媒體會議上表示,一旦中美兩國在南海爆發衝突,由於中共船艦的封鎖,美國海軍可能無法進入南海。

此時,美國陸軍可以在一個島嶼之類的固定位置,使用這種長程火砲在很遠的距離之外打擊敵人的目標,在避開被攻擊的同時,替海軍或海軍陸戰隊打開南海的大門。

當被問到為何陸軍需要射程長達1,000哩的長程火砲時,埃斯珀回答說:「你希望待在他們可以擊中你的射程之外。」

埃斯珀解釋說,矛之所以被發展出來,是因為它的攻擊距離超過刀劍。人們希望能一直保有安全距離,能在敵人無法還手下發動攻擊,而長程火砲就能提供這種距離。

他還舉例說,就像第五代匿蹤戰機F-35可以飛入敵方陣營,先為我方第四代戰機減少威脅,這種長程火砲也能為地面部隊和其它武器降低威脅。

這種長程火砲的構想在幾年前就被提出,但一直未能實現,直到去年10月,美國陸軍才對外透露,此種火砲是陸軍未來發展的高超音速(hypersonic)武器的一個項目。

此外,美國海軍陸戰隊也在研發一種能攻擊敵人船艦的長程導彈。這種能從岸上的車輛發射的長程反艦導彈,可以對中共和俄羅斯的目標給予迎頭痛擊。

這種簡稱為NEMSIS的導彈系統,從去年開始研發,目前已經完成設計階段,預計在今年3月開始建造原型機種,並在2020年春天之前進行測試。