美國總統特朗普近日將派經貿磋商代表團前往北京。美媒報道,習近平將親自會見美方團隊,中方還打算承諾削減關稅和放寬監管規定,送上所謂的「大禮包」。但此次談判並不樂觀,料與美方交手的國家副主席王岐山和國務院副總理劉鶴將面臨強勁對手的壓力。

5月3日,美國財政部長姆欽(Steven Mnuchin)率領的代表團將赴北京展開貿易談判。《華爾街日報》引述美國官員的話表示,美方代表團計劃採取強硬立場。他指出,美國並未按照慣例派出先遣隊伍前往北京作初步磋商。相反,當雙方會面時,美方人員可能只會強調特朗普總統的關稅威脅和美國對貿易逆差、知識產權保護不利等問題的投訴,然後靜觀中方反應等。

偏鷹派談判團將施壓中共

白宮星期一(4月30日)公佈將啟程前往中國訪問的美國代表團名單,包括:美國駐華大使布蘭斯塔德、財政部長姆欽、商務部長羅斯、美國貿易代表萊蒂澤、國家經濟委員會主任庫德洛、總統貿易顧問納瓦羅和總統貿易副顧問埃森斯塔特。外界認為,美國代表團將施壓中共做出深層次的結構性改變。

外界認為,七人中形成3:4的偏鷹穩定格局。姆欽、庫德洛在貿易上主要持溫和態度,而羅斯、萊蒂澤以及納瓦羅被認為是對華貿易的強硬派。

美駐華大使布蘭斯塔德是習近平的老朋友,兩人相交逾30年;而國家經濟委員會副主任埃森斯塔特之前是貿易代表助理,也曾在公開場合批評中共違反貿易協議、採用不公平的貿易行為。

在此七人中,除駐華大使外,只有萊蒂澤和羅斯去年陪同特朗普訪華,其餘四人都是第一次以政府官員身份訪華。特朗普在去年訪華期間,為國內稅改鋪路,把財政部長和國家經濟委員會主任留在華府,同時也沒有讓貿易顧問納瓦羅隨行。

特朗普總統上星期早些時候在會見到訪的法國總統馬克龍時對媒體透露,他將派數名高級經貿官員和顧問於下周前往北京,就貿易爭端進行談判。特朗普說,雙方有「很大機會」達成某種協議。

希望糾正貿易逆差

美財政部長姆欽日前接受霍士新聞採訪時表示:「我們希望就貿易和貿易不平衡問題進行非常坦率的討論。特朗普總統在過去的一年裏非常關注貿易逆差問題,我們希望糾正這方面的問題。」

對抗的是中共保護主義

羅斯向來不懼貿易戰,但他也多次明確,美國對抗的是中共的「保護主義」,特別是來自其高科技產業的「直接威脅」。近期,他出席公開活動時表示,中共竊取技術的行為是個「很大很大的問題,並且不會消失」。

支持中共入世是個錯誤

貿易代表萊蒂澤在特朗普政府對華策略中具有舉足輕重的地位。過去一年來,貿易代表辦公室向世貿組織(WTO)提交報告,因中共未兌現入世承諾,美國不承認中共市場經濟地位;同時萊蒂澤主持的中共侵害美知識產權的301調查也是中美貿易衝突中非常關鍵的因素。

「中共製造全國冠軍(企業),並強制技術轉讓,這種做法扭曲了中國市場乃至全球市場,其巨大規模對世界貿易體系構成了前所未有的威脅。」

納瓦羅與會令中共不安

去年特朗普訪華時,納瓦羅未隨行。美國媒體開玩笑說,貿易顧問納瓦羅沒有隨行,說明中美貿易不會那麼快就起衝突。

而納瓦羅本次加入訪華團隊令中共不安。納瓦羅著有《致命中國》和《即將到來的中國戰爭》等書,詳細剖析中共利用貿易優惠帶給美國的威脅。

他在《致命中國》一書中寫道:「世界上人口最多的國家正迅速變成最大的經濟體,快速變成全球最厲害的刺客,不道德的中共企業家用致命的產品淹沒世界市場,中共採取非法保護主義,掠奪美國的產業和工作機會。」

一些美國商業團體說,納瓦羅的參與可能能讓特朗普安心。「納瓦羅在那裏是為了加強萊蒂澤的力量。」

預料王岐山、劉鶴將代表與美談判

美國總統特朗普將派出代表團赴北京談判,緩解了市場的恐慌,給人們帶來中美可能達成協議的希望。在北京,官員們在忙著研究,美國會提出甚麼要求?以及他們可以允諾甚麼?

中共官員透露,他們可能給出的允諾包括:削減外國汽車25%的關稅,放鬆電影進口配額,購買更多美國商品,削減中美貿易赤字,談判中美自由貿易協定。該協定可能涵蓋很多結構性問題。

但是北京邁出的步伐將是有限的,它不會停止通過補貼發展先進技術的計劃,它不會升值人民幣、以幫助美國出口。

雖然習近平將會晤美國貿易代表團,承諾削減關稅、放鬆管制。但是要讓美國代表滿意,阻止貿易戰的爆發,中共恐怕還需要做更多。《華爾街日報》報道說,這次的訪問事關重大。美中經濟關係已經下降到幾十年來最低點。美國對於中共強迫美國公司轉讓技術感到憤怒,宣佈將對高達1,500億美元中國商品徵收關稅,禁止中共收購美國科技公司。

此次美國「超級代表團」抵京,中方料派出國家副主席王岐山與國務院副總理、中財辦主任劉鶴與美方代表團談判。

《華爾街日報》報道說,前美國財政部駐北京代表赫森(Michael Hirson)分析稱,如果此行協調得不夠好,且中方不了解美方的底線,那麼磋商可能無法取得成果,還可能加深敵對。赫森認為,美國未來幾個月仍可能對價值數以百億計美元的中國進口商品徵收關稅。

今年中共兩會前,劉鶴曾訪美,但此行無功而返。北京一直希望美方能重新開啟中美經濟對話,而劉鶴沒能實現這一目的。據美媒報道,劉鶴該次訪美時,已向美國奉上了包括削減關稅、商業協議、開放國內金融業在內的「大禮包」,以及達成一項雙邊自由貿易協定的計劃。但美國以缺乏實質性內容為由拒絕了中方的提議,劉鶴因此未能與特朗普總統會面。

王岐山在今年中共兩會上出任國家副主席,輿論多認為他將在外交層面發揮作用,特別是在處理複雜的中美關係上協助習近平。但有報道說,在中美貿易摩擦不斷升級的當下,未見王岐山有任何表現,或許他在幕後出了很多力,但結果尚未見效。◇