熬夜、壓力會讓人變胖,但此前研究人員不清楚,為何體育運動等短期壓力不會導致肥胖,但倒時差、上夜班等較長期的壓力常與肥胖有關。近日,發表在「Cell Metabolism」期刊的一項研究發現,長期壓力或上夜班等情況,會導致體內的糖皮質激素在不適當的時候大量分泌,使得脂肪細胞數量增加,讓人變胖。

美國Standford University School of Medicine的助理教授 Mary Teruel 領導的研究團隊指出,人類長期生活在壓力下或服用含有糖皮質激素(glucocorticoids)的藥會引致增胖,這與糖皮質激素分泌的時間點密切相關。

一個健康人體內的糖皮質激素濃度是根據自身的晝夜節律而變化的,濃度一般在早上8時達至最高點,次日淩晨3時達至最低點,周而復始。濃度的自然提升能使人在早上自然醒來及增加其胃口。如身體受長期壓力或藥物影響,使身體的晝夜節律變得不穩定,會增加體內糖皮質激素的濃度。如果體內其濃度由晝夜節律的最高點到最低點相差少於十二小時,即體內糖皮質激素經常處於較高的濃度,就會導致更多的前體脂肪細胞(precursor fat cells)變為脂肪細胞。

實驗結果顯示,通過餵食含有糖皮質激素的糧食,打亂小鼠正常分泌糖皮質激素的生理節律後,其體內新的脂肪細胞的數量以及舊的脂肪細胞體積有所增加,會變得肥胖。但如果順應其分泌節律,在激素水平達到峰值的時候,即使註射相當於正常濃度40倍量的糖皮質激素,也不會引起脂肪增加。

Teruel教授指出:「壓力產生的時間點最為重要,即使你壓力很大或者使用糖皮質激素治療類風濕關節炎,只要這發生在白天,你都不一定會變胖。可如果在夜間經歷長期持續性壓力或使用糖皮質激素,打亂的激素分泌節律就會導致體重明顯增加。」研究人員表示,人類在服用含有糖皮質激素的藥時,如能根據自身的晝夜變化在早上服用藥物,就能減輕甚至避免增重的問題;在承受嚴重壓力方面,也是如此。◇