中美貿易不平衡今年第一季度急劇惡化,可能讓兩國已經激烈的貿易紛爭火上澆油。

中共周五(4月13日)發佈的官方數據顯示,中國對美國的貿易順差第一季度達到582.5億美元,比去年同期上升19.4%。然而與此形成對比的是,中國第一季度整體貿易順差比一年前下降了21.8%,達到483.9億美元(3261.8億人民幣,按現時匯率核算)。

中共官員和經濟學家長期以來將中美貿易不平衡歸咎於深層次的經濟因素,包括兩國在工業結構和家庭存款率方面的不同。

雖然經濟學家對於貿易平衡的重要性意見不一,但是特朗普政府批評中共的不公平政策阻礙了美國企業進入中國市場,造成了3,750億美元的貿易不平衡。

一些經濟學家說,隨著兩國政府奉行相反的政策,第一季度的大額逆差是貿易不平衡今年將惡化的一個跡象。

渣打銀行經濟學家丁爽說,華盛頓的擴張性財政政策跟北京減少債務和金融風險的努力形成對比,這意味著美國將進口更多,而中國將買得更少。

「中美貿易不平衡在2018年繼續幾乎是不可避免的。」丁爽說,「特朗普看的是雙邊貿易數據,不是中國的整體貿易,所以今天的數字肯定將令緩解貿易緊張的努力複雜化。」

特朗普總統希望美中貿易逆差減少1,000億美元。他的政府計劃通過實施新的關稅和禁止中國在美科技投資,加強對中共施壓。特朗普政府已經提議對中國500億美元商品徵稅,隨後又威脅添加1,000億美元。

路透社報道說,一些分析家認為,中國出口暴漲可能跟出口商們急著在美國實施關稅之前出貨有關。這可以從逐月的出口數字看出來。中國第一季度對美出口同比上升14.8%,但是三月份出口卻同比下降5.6%。

野村證券經濟學家王立升說,「在一月份和二月份表現強勁之後,三月份出口增長急劇下滑,暗示在美國提高對太陽能電池和洗衣機的關稅之後,一些出口商因為擔憂中美爆發貿易戰而提前出貨。」

他預測,隨著人民幣升值和貿易緊張上升,中國的出口增長將放緩。