為爭取鋼鋁稅的永久豁免,避免與美國爆發貿易衝突,德國總理及法國總統預定4月份訪美,預料或將配合美國總統特朗普的行動,聯合應對中共不公平貿易行為。

美國3月23日正式對進口鋼材及鋁材分別加徵25%及10%關稅,並且暫時豁免歐盟、阿根廷、澳洲、巴西、加拿大、墨西哥及南韓,效期至5月1日。至於各國能否獲得永久豁免,留待美國與各國的貿易談判決定。

歐盟兩個最大的經濟體領導人,德國總理默克爾(Angela Merkel)及法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)近日將親自出馬,到華府和特朗普總統會晤,以在5月1日最後期限前爭取永久豁免鋼鋁稅的機會。歐盟和美國間的鋼鋁材貿易金額達7,200億美元。

美國及南韓3月底完成FTA談判,南韓不僅在汽車方面做出讓步,在鋼鐵貿易方面也做出了讓步,以爭取永久豁免。南韓同意限制其每年可出口到美國的鋼鐵數量不超過268萬噸,大約相當於過去三年內年平均數量的70%。

對於中共的不公平貿易行為,包括竊取知識產權及強制外資技術轉讓等,白宮可能採取的解決方案之一是結合志同道合者,形成共同對抗中共的「貿易聯盟」。這個方案有可能獲得歐盟及德國與法國的支持。

華府智庫「外交關係協會」(Council on Foreign Relations)高級研究員愛德華・奧爾登(Edward Alden)在接受彭博社採訪時說,「歐盟面臨困難的抉擇,即是否要捲入中美貿易衝突,同時也考驗著默克爾和馬克龍的信念。」

為了反制中共竊取美國知識產權,特朗普政府上周二(4月3日)公告擬對中國商品加徵至少25%關稅的商品清單,進口金額達500億美元,隔天中共當局稱將對同等價值的美國商品加徵同樣的關稅。4月5日,特朗普表示已請貿易代表考慮是否再對1,000億美元的中國商品加徵關稅。

在鋼鋁稅暫時豁免屆期前,默克爾及馬克龍必須和特朗普政府交換條件,以緩解和美國間的貿易關係緊張局勢。歐盟4月5日在世界貿易組織(世貿)表示,將加入美國控告中共違反知識產權的爭端案件。

德國經濟部長奧特邁爾(Peter Altmaier)在接受Der Spiegel雜誌採訪時表示,他願意與美國共同應對全球鋼鐵市場產能過剩問題,以及共同打擊知識產權盜竊。歐盟委員會發言人羅薩里奧(Daniel Rosario)說,歐盟正在與美國舉行高層會議,其中包括關於產能過剩的討論。

默克爾政府負責跨大西洋事務的官員哈爾德特(Juergen Hardt)3月23日告訴彭博社,「我們向美方提出的一項建議是,雙方應該就如何應對中共的不公平貿易做法進行談判。」

白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)5日表示,全球所有人都知道中共多年來都沒有遵守規則,應對這個問題的可行方式之一是,聯合其他主要經濟體站出來共同要求中共改變做法。

奧特邁爾認為,默克爾及馬克龍雖然希望美國能多加運用世貿多邊貿易體制,但是「最終仍可能別無選擇,會配合特朗普的條件」,協同應對中共的不公平貿易做法。