美國貿易代表21日出席國會聽證,針對呼之欲出的對華301調查制裁方案,他說:「我們期待完成後,你們會說幹得不錯!」

美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)周三(3月21日)出席眾議院籌款委員會聽證會,對近期關注的鋼鋁關稅和總統的貿易議程一一作答。作為貿易鷹派人物,他主持的對華竊取美知識產權301調查將是非常關鍵的一步。

有望達成更多的雙邊公平自貿協定

去年美國貨物、服務貿易赤字升至5,684億美元,其中貨物貿易赤字更是高達8,112億美元。其中,美國對中國的貿易赤字最高,達3,752億美元,對歐盟的貨物貿易赤字也有1,514億美元。

萊特希澤表示,長期貿易赤字在一定程度上反映了全球市場扭曲,並讓美國工人和商界人士相對其他國際競爭者而言、處於不公平的處境。

他說知道議員對這些數字有不同的看法,所以他希望在聽證會上共同探討總統的貿易議程。

他提到總統指示貿易代表辦公室(USTR)尋求在北美自由貿易協定(NAFTA)方面的重大變動,因為加、墨兩國每年對美的貿易順差也有900億美元。

在經過七輪與加、墨兩國的談判後,萊特希澤透露,美國已在北美自由貿易協定(NAFTA)談判方面取得不錯的進展。同時,也開始韓美自由貿易協定談判、討論改進措施,接下來貿易辦公室將繼續「激進」施壓,希望達成更多的自由貿易協議。

同時,萊特希澤周三證實特朗普政府可能在4月底實現鋼鋁關稅豁免,而美國正與歐盟、阿根廷和澳洲就豁免鋼鐵和鋁製品關稅進行談判,而韓國的對美鋼鐵貿易問題將在韓美自由貿易協定中捆綁解決。

聚焦301知識產權調查結果 期待獲讚

國會議員尤其對特朗普政府即將出台的對中共竊取知識產權的301調查結果以及制裁措施感興趣。萊特希澤證實,預計很快總統將就中共竊取美國知識產權做出懲罰性決定,可能對中國出口商品課徵關稅。

特朗普總統在去年8月下令美國貿易代表萊特希澤進行第301條調查,該條款是1974年美國《貿易法》中的一項規定,賦予總統廣泛的權力,可懲罰外國政府竊取損害美國企業的技術等做法。

中共侵犯知識產權的行為一直被美、歐、日視為重大問題。美媒政治網站《Politico》近日報道說,萊特希澤的辦公室已經調查確定,美國每年因為中共強迫轉讓技術而損失300億美元。特朗普對華關稅的金額就是根據這個金額制定的。

周三,萊特希澤在國會作證時說,知識產權是個非常重要的問題,中共從1991年就開始盜竊美國的知識產權,但是過去多屆美國政府沒有扭轉這一現狀。

美國貿易代表去年向國會提交的關於中共遵守世界貿易組織規則(WTO)的報告中寫道,中共的知識產權做法對美國的出口和投資構成「嚴重障礙」。

中共一直被認為是從事竊取外國技術以及其它知識產權最積極的國家,它使用網絡攻擊、間諜和購買公司獲取美國知識產權。

不過萊特希澤沒有透露太多當局將要採取的措施,他有簡單說:「根據我的判斷,措施至少包括:一、關稅方面;二、投資方面,然後可能還有其它。」

在回答議員提問時,他表示,大家都很關注知識產權問題,「我們期待完成後,你們說幹得不錯!」

若中共報復 美將立刻採取反制措施

外界認為,雖然媒體近期聚焦中美貿易戰報道,但其實貿易戰沒那麼容易點燃。因為各方都在權衡利弊,不會輕易開戰。

特朗普政府本月稍早針對全球出口美國的鋼鐵、鋁製品徵收關稅,旨在打擊中國國內這兩個產業的生產過剩,但包括國會議員在內,都擔憂此舉會打擊美國盟友,同時引致美國農產品出口中國受阻,引發中、美貿易戰。

但從目前的各方反應來看,結果並非如此。首先,從歐盟、加拿大、墨西哥以及日本等國在美徵收鋼鋁關稅問題的應對上,都偏向於站在美國一邊,反對中國國內的產量過剩。

而特朗普當局的2018年貿易政策議程也多次強調,美國優先不代表美國孤立,美國要應對的是不公平、不互惠的貿易模式,並希望與志同道合的國家合作。

眾議院籌款委員會(Ways and Means Committee)主席布雷迪(Kevin Brady)對此表示贊同,他強調特朗普當局需聯合他國,一起應對不公平貿易。

其次,美國國內貿易法對爭端設置了有章可循的磋商機制。比如美國國內《貿易法》301條就設置了啟動制裁前、與對象國進行雙邊磋商的機制。

美國貿易代表曾在20世紀90年代,前後3次啟動對中共竊取知識產權的「特別301」調查,最後結果都是:在雙方磋商後,中方退步、雙方簽署諒解備忘錄,迫使中共加強國內知識產權保護。

「根據以前的結果,最後是北京做一些讓步,就沒有再採取甚麼制裁的措施。」中共智庫、中國社會科學院的世界經濟與政治研究所研究員倪月菊告訴《日本經濟新聞》。

她表示,「301調查」的過程實際就是雙方談判妥協的過程,而這輪「301調查」最終通過談判解決中國知識產權問題的可能性比較大。

最後,如若中方在美宣佈301制裁後、採取報復性措施,美也有強有力的反制措施。

萊特希澤在聽證中承認中共可能就301制裁結果施加報復性措施,比如對美農產品出口,特別是大豆報復,但如若真發生,華盛頓將立刻採取「反制措施」。但他也強調說,「沒有人能夠從貿易戰中獲勝」。

周三,中共外交部發言人也再次表達不想跟美打貿易戰的意思。

綜上所述,外界認為,美在贏得盟友支持、手握斡旋機會的情況下頗有勝算,而中方自會權衡利弊、和解或更佳。但不可避免的是,隨著特朗普當局宣佈對華301調查的制裁結果,新一輪的中美貿易「口水戰」會再次席捲而來。