美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)周四(3月22日)表示,總統簽署的懲罰性關稅是單純為了修正貿易不公平,他不認為總統的決定會引發中美貿易戰。

總統特朗普周四簽署中國經濟侵略備忘錄,指示貿易代表考慮對約600億美元的中國進口產品徵收懲罰性關稅,以懲罰中共竊取美國知識產權和商業秘密的做法。

羅斯接受美國媒體CNBC採訪時表示,600億美元的數字只是美、中兩國經濟的零頭,他預計中共會採取一些報復措施,「但我不認為那將是地球末日」。

對媒體熱議的中、美貿易戰,羅斯表示,美方沒有開戰的意思,這些懲罰性關稅既不會讓中國,也不會使美國進入經濟蕭條,「單純是為了修正貿易不公平」。

周四簽署的備忘錄是基於特朗普去年8月指示貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)對中共竊取美國企業的知識產權進行的301調查的結果。在簽署時,特朗普表示,中共竊取美國知識產權已到了「失控」的地步,絕不能讓這個情況再度發生,而這只是未來「很多行動的第一個」。

貿易代表辦公室將在15天之內公佈受影響的中國商品清單,並開放30天的評論期。

此外,特朗普3月8日宣佈,從23日起對進口鋼鐵全面加徵25%的關稅、對進口鋁產品加徵10%的關稅,加拿大和墨西哥獲得豁免。到周四,美國政府確認還有歐盟、澳洲、阿根廷、新西蘭和南韓獲得豁免。各界普遍認為,有關鋼鐵和鋁產品的關稅也是將矛頭對準了中共。

羅斯在周四出席眾議院籌款委員會的聽證會時,也表示商務部是依照《1962年貿易擴展法》第232條款展開對進口鋼鐵以及鋁製品的調查,確定來自中國和其它國家的大量進口已到危害美國國家安全的程度。

他說,總統特朗普採取徵收關稅的行動對保護美國鋼鋁產業至關重要,這將反擊那些傷害美國國內產業的進口品。

他說:「中國一個月生產的鋼鐵量是我們一年的產量,這完全不符合比例。」

他亦表示鋼鐵產能過剩是個全球性的問題,所以在對策上,美國是針對包括中國在內的35個國家。

中美不會終結全球貿易 而是重回談判

北京時間周五(3月23日),中共商務部一早宣佈了針對美國進口鋼鐵和鋁產品232措施中止進口產品清單的報復措施,列出7類、128個稅項產品,按2017年統計,涉及美對華約30億美元出口。

根據聯合國貿易數據庫的查詢來看,只有02章(肉及食用雜碎)、73章(鋼鐵製品)以及12章(油籽、子仁、工業或藥用植物、飼料)涉及美國對華貿易順差較大的類別,其中02和12章都涉及部份農牧產品。

有專家表示,從過去中、美兩國的貿易衝突解決方案來看,每次中方都會小小「報復」,隨後雙方重回談判。

奧巴馬時期對中國進口的小轎車和輕型貨車輪胎實施三年懲罰性關稅後,中共隨及對美進口的汽車和雞肉也實施懲罰性關稅。

1月,特朗普批准對進口太陽能電池板和洗衣機徵收高額保護性關稅後,中共也對美國進口的高粱發起反傾銷和反補貼調查。

高盛首席政治經濟學家菲利普斯(Alec Phillips)表示,兩個案例中,相比於美國的中國進口產品目標,中共的報復「體量」更小,但主要集中在美國政治敏感的農業領域。

2017年,美國對中國主要出口商品為運輸設備(第17類)、機電產品(第16類)、植物產品(第2類)和化工產品(第6類),分別出口295.1億美元、250.0億美元、149.3億美元和111.9億美元。

同年,美國從中國進口的主要商品為機電產品(第16類)、家居玩具(第20類)、紡織品(第11類)和賤金屬及製品(第15類)。其中,機電產品進口總額為2566.3億美元,佔美國自中國進口總額的50.8%。

過去的諸多研究也都指出,從貿易依存度看,中國對美國貿易的依存度高於美國對中國的貿易依存度,換句話說,如果中、美真的有貿易衝突,雖兩者都有損失,但受傷最重的會是中共(國)。

美商務部長羅斯從來不迴避貿易衝突,他對中、美貿易的未來走向仍持樂觀態度。他表示,中共採取的報復措施不會是全球貿易的終結,而是將各方重新帶回談判桌,「可能會有你來我往的相互攻擊,但我相信最終將會以談判和解收場。」