感冒後,不少人咳嗽遷延較久,除了少數人是因為繼發感染導致咳嗽之外,另有不少人是因病毒感染後,氣道對外界刺激敏感所引起的,冷風、異味、粉塵等誘因均可引起咳嗽。後者對抗生素和止咳藥無效,用抗過敏藥或吸入皮質激素霧化劑能縮短病程。此外,不典型支氣管擴張、肺癌、結核等亦可表現為慢性咳嗽。因此,遇到咳嗽切不可一律按「慢支」對待,讓抗生素、止咳藥輪番上陣。要細緻分析,作些必要的檢查,只有找出病因才能做到藥到病除。

一位40餘歲的白領女士,患慢性咳嗽4、5年了,一到感冒後,或遇冷、聞到異味、吸入粉塵後就會出現劇咳,嚴重時難以堅持工作。病人奔波於多家醫院,一律診斷為慢性支氣管炎,治療後也不見好轉。病人身心疲憊、情緒低沉。一個偶然的機會,患者來到北京求醫,專家懷疑她為咳嗽變異性哮喘,經過一系列與哮喘有關的檢查,證實了此診斷。隨後,停用一切抗生素、止咳藥,按哮喘進行治療,患者症狀明顯緩解,長期用藥,至今已兩年無大發作。

醫學上將持續3周以上,又不是因吸煙及肺部明確疾病,如肺炎、肺癌、支氣管擴張等引起的咳嗽稱為慢性咳嗽。慢性咳嗽可因許多疾病引起。前面提到的那位女士所患的疾病是以慢性咳嗽為表現,而本質是支氣管哮喘。有條件的醫院,只要讓病人作氣道反應性測定和24小時流速峰值變異率測定就可確診。

除哮喘之外,胃食道反流也常以慢性咳嗽為主要症狀。

有一位女教師常在課堂上發作劇咳,幾乎無法執教。她就診時醫生注意到,患者有反酸、燒心、上腹痛症狀,懷疑她是胃食道反流症,作了食道24小時pH值監測,並作了食道胃鏡檢查證實了診斷。經使用抑制胃酸和促進胃腸運動的藥物後,患者不但胃部症狀緩解,咳嗽也基本消失了。在臨床上,反流的胃液逆入氣道引起劇咳的情況還是比較常見的。

鼻咽部疾病是慢性咳嗽的另一常見原因,特別是後鼻漏綜合征,即後鼻道炎症分泌物流入氣管引起劇咳。這類病人總覺得咽部有糨糊附著感,咽部檢查可見咽後壁淋巴濾泡增生並像鵝卵石一樣散佈。此外,慢性鼻炎、鼻竇炎也常常伴發慢性咳嗽。

除上述三類病因外,近年人們注意到,嗜酸細胞性支氣管炎、非特異性支氣管炎也可表現為慢性咳嗽。此類病人用抗生素、止咳藥治療無效,而吸入皮質激素霧化劑有效。這兩種疾病診斷方法較為複雜,需作痰或支氣管灌洗液檢查。◇

(資料來源:台灣張景岳中醫藥研究中心)