德國研究人員近日在巴伐利亞溫德爾斯坦山洞(Wendelsteinhöhle)中發現了非常罕見的冰柱和冰掛。冰柱像石筍一樣從地上長出來,冰掛則從洞頂垂下來,看上去宛如晶瑩剔透的「水晶宮」。

據報道,溫德爾斯坦山洞海拔1711米,是德國可供人參觀的海拔最高的山洞。由於寒冷和特殊的氣流,生成了這個奇妙的冰宮。因為可能產生危險,因此冬天洞穴不對遊客開放。不過,像慕尼黑山洞研究協會的經驗豐富和裝備精良的洞穴研究者可以進入其中,十多年來他們一直觀察、記錄洞穴內的冰是如何形成的,他們總結出如何更好地探索結冰原理的理論。

據德國媒體報道,研究人員Peter Hofmann說:「我們希望了解在甚麼樣的條件下,在甚麼樣的外界溫度和降水條件下會結冰以及冰的生長速度。如此結冰方式的洞穴很罕見。」

溫德爾斯坦山洞是德國最高的山洞,夏天對遊客開放,距離入口200米處有稱為穹頂(Dom)的開闊地帶,導遊會帶領遊客走得更遠。遊客可以從山頂向下走573米遠,到達深度106米的地方。