1月25日,中共官方終於對連日來軍委副主席范長龍落馬的傳聞作出回應。

在中共國防部的例行記者會上,有記者詢問范長龍是否在接受調查。按照路透社的英文報道,國防部新聞局局長、新聞發言人吳謙大校說:「關於這個謠言(rumor),我建議你看看1月18日《解放軍報》的文章《用練兵熱潮作答勝戰之問》。」中共軍方的這份報紙在這篇文章中提到了范長龍的名字,報道說,在2016年6月中國軍方的一次座談會上「中央軍委副主席范長龍、許其亮出席並講話」。

雖然此前有不少中共高官在闢謠之後仍然落馬的先例,比如中共前政法委書記周永康、前軍委副主席郭伯雄和徐才厚、中辦前主任令計劃等高官,他們傳被調查期間,都曾多次公開露面。尤其是令計劃,除公開露面外,他還於2014年12月15日在官媒《求是》雜誌上刊發4000字的長文,文章至少16次提到習近平,但一周後就被官方宣佈落馬。

但是,此次中共軍方正式回應范長龍被調查的消息,為其闢謠,還是顯得比較不同尋常。

一個主要的原因在於,最先曝出范長龍被調查消息的港媒,此前多次提前放風中共高官落馬的消息,大都得到證實,因此消息具有較高的採信度,造成范長龍被查的消息隨後立刻被路透社、《華爾街日報》等海外各大媒體紛紛轉載。再加上大陸最大搜索引擎百度上直到1月18日都可以打開范長龍被查的消息,大陸網站沒有屏蔽此消息,按照常識,這可以從側面證實范長龍落馬的可能性較大。

但是,軍方的這次闢謠,使得范長龍落馬的消息顯得撲朔迷離,真假難辨。那麼,真相到底是甚麼呢?

早在2014年,媒體就傳出范長龍因為涉嫌政變接受調查的消息。范長龍是徐才厚的親信,是徐才厚一手提拔和推薦的軍委副主席接班人,並未獲得習近平的信任。范長龍任職軍委副主席五年期間,一直抵制習近平的軍改,並涉嫌在印度邊境製造危機等事件,他與張陽和房峰輝,都是習近平在軍中的心腹之患,拿下這些人,也是在軍隊全面清除江澤民集團勢力的需要。從這個角度上講,如果范長龍落馬,並不意外。

從范長龍落馬被外媒曝出到中共官方正式闢謠的過程來看,范長龍落馬的真相有可能是下邊這樣一種情況。

范長龍正在接受中紀委的立案調查,但還沒有到「雙規」這一步,還有相對的一點自由度,這種情況並非沒有先例。比如,2016年8月,港媒報道前中共總政治部主任李繼耐和前中共總後勤部部長廖錫龍被軍紀委帶走調查,但2017年1月26日,這兩人卻在北京新年團拜會上露面現身,「軟著陸」跡象明顯。

綜合目前傳出關於范長龍的各種信息的跡象,即使范長龍落馬,官方在短期內,起碼中共兩會前公佈的可能性也不大。此前習近平拿下的軍中最高官員是軍委副主席,但都是退休離任的,范長龍作為在職的國家軍委副主席,其落馬的震動和影響將超過以往。因此,習近平和江集團正在圍繞如何處理范長龍展開博弈較量,范長龍案件結局未定。

那麼,未來范長龍的命運,將存在著兩種可能性,這兩種可能性也反映出中共高層的政治動態。

第一,范長龍在消失一段時間公開露面,最後軟著陸退休。這顯示出習當局顧慮軍中江派勢力反彈,做出緩和讓步姿態,以換取繼續維持「十九大」之後中共政治和權力上暫時達成的脆弱平衡。

第二,正式公佈范長龍接受調查,范長龍落馬。范長龍這個副國級官員被拿下,屬於打破中共高層政治平衡的信號。中共高層政治形勢將持續激盪。