Nature:阻斷營養可抑制癌症細胞生長

研究人員近日在《Nature》雜誌發表研究結果表明,阻斷細胞獲得某些營養物質可抑制癌細胞的生長。Salk研究所Satchidananda Panda教授表示,「當我們阻斷對這些資源的獲取時,癌細胞會餓死,但是正常的細胞已經習慣了這種限制,所以它們不會受到影響」。晝夜節律是所有生物中存在的固有時鐘,有助於控制個體細胞產生和使用營養物質,及許多其它功能。此前,研究人員發現,稱為REV-ERBα和REV-ERBβ的蛋白質負責打開和關閉細胞合成脂肪的能力,並可以控制體內的自噬過程,是參與體內晝夜節律調節的重要因子。由於癌細胞的生長主要依賴於體內的脂肪合成和自噬過程。研究人員發現,激活REV-ERBα和REV-ERBβ可以顯著抑制腫瘤細胞的生長,但對於健康細胞卻無影響。Panda說:「激活REV-ERB似乎在我們嘗試的所有類型的癌症中都有效。」參與是次研究的Inder Verma教授亦表示,是次研究令人興奮,結果不僅發現REV-ERB激活劑是潛在的抗癌藥物,也提示了晝夜節律與癌症之間的關係。

研究結果發表在《Nature》

大腦的一些區域和道德有關。(Flickr)
大腦的一些區域和道德有關。(Flickr)

研究證實感同身受或同情心有物質基礎

近日,有研究證實感同身受或同情心有物質基礎,體現在鏡像神經元的活動上。監測鏡像神經元的活動可以預測人在道德兩難情況中的決定。UCLA的神經學家Marco Lacoboni博士說:「這項研究促進我們對道德的理解。」。在試驗中,觀察19名志願參與者對針刺皮膚視頻的大腦反應,一個視頻演示皮下針刺,另一個是棉籤碰到皮膚,觀察這些人的大腦核磁共振影像。核磁共振影像顯示,相同區域神經元(鏡像神經元)出現相似活動的人更能體現對遭針刺者的同情心。以前也有研究認為,人的道德核心價值觀有物質基礎。美國南加州大學研究人員曾表示,每個人都有一些不言而喻的價值觀,如「我從來不傷害兒童」、「我要幫助別人」等等,這些核心價值觀與大腦的「預設模式網絡」(default-mode network)有關。而且這個神經網絡根植於大腦深層,而不隨著人所處的內外環境變化而發生改變,但是會在需要價值觀作出判斷時而活躍起來。

研究結果發表在《Frontiers in Integrative Neuroscience》

UCLA研究人員首次誘導人類幹細胞轉化成感覺神經元。(Stem Cell Reports)
UCLA研究人員首次誘導人類幹細胞轉化成感覺神經元。(Stem Cell Reports)

UCLA首次成功誘導幹細胞轉化成感覺神經元

UCLA研究人員首次誘導人類幹細胞轉化成感覺神經元。研究提示,癱瘓病人有希望通過幹細胞移植恢復知覺。感覺中間神經元是一種脊髓神經元,主要負責將信息從整個身體信息傳遞到中樞神經系統,產生觸覺。缺乏觸覺極大地影響了癱瘓的人。例如,他們經常感覺不到另一個人的觸摸,並且不能感覺到疼痛,這使他們容易因無意中接觸熱表面而被燒傷。研究人員向人類胚胎幹細胞添加一種稱為BMP4的特定骨形態發生蛋白以及另一種稱為retinoic acid的信號分子時,他們獲得了兩種類型的感覺中間神經元的混合物DI1 和DI3,分別介導人體本體感覺和壓力感覺。參與是次研究的Samantha Butler教授表示,希望能夠一次創建一種中間神經元,以便確定每種細胞類型的獨特作用,促進這些細胞在癱瘓病人中的臨床應用。然而,研究人員尚未確定如何使幹細胞完全轉化成DI1或DI3細胞的有效方式,推測可能涉及另外的信號通路。

研究結果發表在《Stem Cell Reports》

最常見非處方止痛藥「布洛芬」(Ibuprofen)能造成男性不育症,影響人類生殖,引起人們的廣泛關注。(Flickr)
最常見非處方止痛藥「布洛芬」(Ibuprofen)能造成男性不育症,影響人類生殖,引起人們的廣泛關注。(Flickr)

止痛藥布洛芬可導致男性不育

研究證實,最常見非處方止痛藥「布洛芬」(Ibuprofen)能造成男性不育症,影響人類生殖。該研究引起人們的廣泛關注。布洛芬是人們熟知的一種強效止痛藥,已被應用近40年。資料記載,普通劑量的布洛芬副作用少,而且女性常服用布洛芬對抗經期疼痛,運動員使用布洛芬治療關節肌肉疼痛。研究者表示,觀察31名35歲以下的成年男性服用布洛芬6周。兩周後發現,男性體內的雄激素減少,而男性不育症與體內雄激素減少有直接關係。此外,布洛芬還會造成情緒低落甚至中風。University of Sheffield的醫學家Allan Pacey博士表示,人們越來越關注諸如布洛芬這樣的非處方止痛藥的副作用。已經有很多試驗證明,孕婦服用布洛芬會影響男嬰的發育。

研究結果發表在《PNAS》