安靜、隱形、又致命。強大的雅典娜(ATHENA)激光武器可以在幾秒鐘內摧毀敵方的威脅。在美軍一次最新測試中,這款新武器摧毀了五架收割者無人機(Reaper Drone)。

據霍士新聞9月28日報道,由於美國一些公司,如洛克希德・馬丁和軍方的努力開創,激光武器已經不再是「星球大戰」和「星際迷航」中的科幻武器。

在不久的未來戰鬥中,美軍可以將這種激光武器裝載在軍車、艦艇上;相比之下,任何敵人的武器都會像弓箭一樣。

ATHENA(Advanced Test High Energy Asset,先進試用型高能地面原型系統)是美國最令人興奮的激光武器之一。最近,美國陸軍空間與導彈防禦司令部(U.S. Army’s Space and Missile Defense Command)於新墨西哥州的陸軍白沙導彈試驗場進行的測試中,這款30千瓦的武器殲滅了五架收割者無人機,無人機有11英尺翼展。

命中率100%

就在兩年前,洛克希德・馬丁已經證實,ATHENA從一英里外,通過擊中引擎蓋和發動機,引燃一輛卡車。

激光武器的優點

激光武器投入戰爭有很多好處,一個主要優點是擁有無限量的「子彈」。只要有電力,ATHENA將有一個無限彈藥庫。

另一個主要優點是速度。像ATHENA這樣的激光武器可以在光速下執行致命任務。

此外,激光武器十分安靜、隱形和致命,這三個特徵對空中作戰是一個非常方便和隱蔽的優點。

敵方的威脅可以來自任何方向。ATHENA的光束導向器和炮塔的設計就是針對這個目的,所以這款武器可以360度射擊。

如何在戰場上使用?

ATHENA具有強大能力,能夠消滅無人機、車輛、火箭和船隻等。

激光器的一個重大挑戰是如何使它們真正實用。要實用,就需要緊湊和重量輕,且功能強大,方便運輸。還需要精確和靈活地擊敗快速移動的飛機、車輛、船隻和敵方武器。

激光武器要在戰場上首次亮相,首先必須被證明是可靠的。ATHENA經測試可以100%擊中無人機,它在戰場上起主導地位看起來非常有希望。

ATHENA可用於保護基地免受火箭和迫擊炮的襲擊,例如保護野外醫院免被無人機群的襲擊。一個特種作戰小組可以使用ATHENA激光武器,在恐怖份子駕駛裝有炸彈的汽車抵達市中心襲擊地點前,在一英里外射穿恐怖份子汽車的引擎。

即使在美國本土,像ATHENA這樣的激光器可以被置於固定的防禦位置,用來保護核電廠、電網、水壩等。

ATHENA是如何工作的?

在最基本層面上,ATHENA是用熱量消滅敵人,類似於人們在露營時使用放大鏡點火點原理,但ATHENA產生的熱量卻是非常強大。

ATHENA可以說是一種光纖激光器。光纖激光器將單個激光器進行組合,以產生單個激光束。這種方法意味著可以更方便地調整激光器的數量,以調節功率。

激光從激光武器發射後,在抵達目標途中,會在大氣中發生變形,因此ATHENA預先適配光束以補償這種缺點。

輕巧的羅爾斯・羅伊斯渦輪發電機則為ATHENA發射激光提供所需的巨大動力。

戰鬥永遠不會相同

洛克希德・馬丁四十多年來一直研發開創激光武器系統。ATHENA的升級有驚人表現,而100%擊中無人機是激光武器系列中最新的令人振奮消息。

ADAM是另一個激光武器。在幾年前測試中,ADAM可以從大約一英里外,在不到30秒鐘內可穿過船體燃燒,來摧毀快速攻擊的軍用船。

該公司正在進一步小型化激光武器,使其可用在美國陸軍和美國海軍陸戰隊車輛上。

下一步是甚麼?

近期若發生戰爭,美軍將可選擇在軍車、船隻甚至飛機上安置激光武器。像ATHENA這樣的激光武器的精度已非常顯著。

隨著美國技術的進一步發展,像ATHENA這樣的激光武器的射程將越來越遠。並摧毀更大目標。