美國陸軍6月26日成功測試王牌直升機「阿帕奇」機載激光炮。負責測試的軍火商表示,這是軍方首次能夠從直升機上靈活使用激光武器射擊。

據美國《國防新聞週刊》(Defense News)6月26日報道,陸軍和雷神公司(Raytheon Company)在新墨西哥州白沙導彈試驗場(WSMR),成功進行阿帕奇(AH-64)攻擊直升機射擊激光炮的測試。

雷神公司說:「這標誌著第一次全整合激光系統可以成功地從旋轉翼飛機,在不同飛行狀態中、從不同高度及面對不同風速的情況下,對目標進行瞄準和射擊。」

雷神公司表示,測試結果達到所有的主要和次要目的,證實攻擊直升機上的高能量激光器可以高清晰、多方位瞄準目標及發射激光。

阿帕奇上的激光炮在瞄準目標。(雷神公司視像擷圖)
阿帕奇上的激光炮在瞄準目標。(雷神公司視像擷圖)

阿帕奇攻擊直升機是目前世界最強悍的戰鬥直升機,在打擊恐怖組織、阿富汗戰爭及海灣戰爭之中發揮非常重要的作用。

該直升機最高時速可達293公里、戰鬥半徑為480公里,一次續航距離為1,900公里,最高飛至6,400米,配備1200發以上的30毫米機關炮,以及發射自動追找目標(fire-and-forget)的「地獄火」II反坦克導彈。

阿帕奇裝載激光炮會如虎添翼,具備更為強大的火力。《商業內幕》6月26日報道說,阿帕奇如果裝載激光武器,不但提高戰鬥力,而且可以節省大量開銷。軍方希望激光炮將來替代目前花費11.5萬美元的機關炮和導彈系統。

阿帕奇的機身一側裝載高能量激光炮。(雷神公司視像擷圖)
阿帕奇的機身一側裝載高能量激光炮。(雷神公司視像擷圖)

技術負責人之一凱特納(Matthew Katner)說:「激光器不會沒有子彈。」但凱特納同時表示,激光炮技術也面臨難題,如遇到灰塵重、煙霧的情況或雨雪天氣,打擊力明顯降低。

目前,激光炮的能量可以達到3萬瓦,但仍需提高。報道說,美國空軍此前宣佈,激光炮已在大力神運輸機改裝的AC-130空中砲艇(Lockheed AC-130 Gunship)上試驗安裝,目前正嘗試在B-52戰略轟炸機上裝備。