您的家中是否有長輩或枕邊人在睡覺時,會隨著夢境說話、動作,好像在演出夢裏的故事?要小心這個狀況有可能是神經退化疾病的前兆!

台北市立聯合醫院陽明院區神經內科主任廖岐禮說,正常人睡眠分為:淺睡、深睡與快速動眼期(Rapid Eye Movement,REM)。當入睡後,睡眠從淺睡到深睡,接著進入快速動眼期,如此為一個周期,大約為90分鐘。快速動眼期的功能為處理記憶與情緒,夢境也會在這個階段發生。另外,在快速動眼期時,全身肌肉會處於無力(無張力)狀態,僅有橫膈膜繼續作用保持呼吸。

廖岐禮表示,一般完整睡眠約4~5個周期,接著在最後一個快速動眼期結束後醒來,因此可以感覺到經常是從夢境中醒過來的。如果在快速動眼期接到淺睡的過程中出現短暫清醒,這時腦袋醒了或仍在半夢半醒的夢中,但是全身肌肉卻還無法啟動,此種狀況則為睡眠行為障礙,也是所謂的鬼壓床。而且根據研究發現,某些神經退化疾病如失智症、柏金遜症、進行性上眼神經核麻痺症(PSP)、多發性系統退化症,患者在疾病發生前10~15年就可能先出現快速動眼期睡眠行為障礙。

廖岐禮補充說,快速動眼期睡眠行為障礙是一種睡眠中異常,它失去了抑制身體動作的能力,因此會出現夢甚麼演甚麼的動作,較常發生在50~60歲男性,會出現很鮮明的、可怕的夢境(例如:被人或動物攻擊),還伴隨著睡眠中出現手揮舞、喊叫,甚至攻擊的動作,彷彿夢境在現實中出現,有時還會傷到枕邊人。 

廖岐禮提醒,若是發現家中長輩或枕邊人在睡覺時會出現上述的這種症狀,切勿以為服用安眠藥就能了事,一定要前往醫院接受完整睡眠檢查。◇