一位70歲的王奶奶,4年前因血便與腹痛就醫,確診為大腸癌第三期。手術切除腫瘤未滿1年復發,且已轉移至肺臟與肝臟。王奶奶回憶,當初看到肺部長滿轉移的腫瘤,跟蜂窩一般千瘡百孔,真的很害怕,所幸在醫生評估建議下,服用口服標靶藥物治療,目前腫瘤已經逐漸減少,病情也得到控制。體力已恢復的王奶奶,現在又可以經常和左鄰右舍一同在社區交誼廳跳舞,讓王奶奶及家人都感到非常欣慰。

大腸癌的各期症狀

台大醫院大腸直腸外科主任梁金銅說,大腸癌分成四期:第一期癌細胞位於黏膜層及黏膜下層,此時通常不會有症狀;第二期指癌細胞已侵犯至腸壁,但尚無淋巴腺擴散;第三期為癌細胞已經由淋巴腺擴散;第四期則是癌細胞已遠處轉移至身體其它部位,較常見者為肺臟、肝臟、骨骼等部位。大腸癌的症狀,則與癌細胞發生位置有關,若位於右側大腸的升結腸,容易會有慢性貧血、體力變差、體重減輕等症狀;若癌細胞侵犯至左邊大腸的乙狀結腸、直腸,則會有腹痛、血便、大便習慣改變等症狀。

大腸癌的治療方式

在臨床治療上,大腸癌第一期的治療通常會以內科黏膜刮除術或外科手術為主;第二期與第三期除了外科手術做根除性的切除外,會搭配輔助化學治療;第四期需視患者狀況與腫瘤大小決定是否進行手術切除,或是選擇進行標靶治療及化療。不過,患者在長期治療後,對針劑標靶合併化療藥物可能逐漸產生抗藥性,治療成效就會打折扣,因此口服標靶藥物的接軌治療,對於晚期針劑標靶治療無效的患者而言,多了一個治療上的選擇。

標靶治療的成效

梁金銅說明,由於標靶治療能夠選擇性地消滅癌細胞,並阻止其生長失控,對於正常細胞的受損較小,為腸癌晚期最主要的治療方式。上述患者癌細胞轉移至肺臟與肝臟,治療先以射頻燒灼清除肝臟的癌細胞後,再進行針劑標靶及化療治療肺腫瘤,但仍無法遏止癌細胞的擴散,加上患者對於打針的恐懼與抗拒,病情急轉直下。後來經醫生評估後建議,開始服用口服標靶藥物後,癌細胞數量顯著受到控制。而且口服用藥無須住院,大幅增加患者生活品質,讓王奶奶不再懼怕治療,積極對抗癌症,服用藥物至今已24個月,遠超過臨床試驗中患者平均存活期之6.4個月。

定期篩檢 找出癌前病變

梁金銅強調,現今大腸癌的發生率提升與人口老化、篩檢普及、生活習慣西化有關,呼籲民眾平時應多加注意,少吃紅肉、過度烹調的食物,要多運動,平時也應養成觀察糞便的習慣。最重要的是,中老年人族群務必要定期篩檢,因為大腸癌透過篩檢可以找出癌前病變,並能經由簡單治療防止其轉變成癌,已達早期發現、早期治療之效,以免錯失治療黃金時期。◇