政府近年來有意大力發展東涌和大嶼山,擬將東涌河河谷東面劃為全港首個河畔公園。唯多個環保團體質疑東涌河西面及河口的13公頃範圍,未有被納入河畔公園範圍,擔憂有關土地日後遭到不可逆轉的破壞,破壞東涌河現有的生態環境,聯署促請政府回購附近土地。

創建香港、綠色力量、香港觀鳥會等7個環團,昨日聯合召開新聞發佈會,呼籲政府擴大東涌河保育範圍。創建香港指,東涌谷的分區計劃大綱圖在2016年1月8日刊憲,東涌河畔公園僅覆蓋東涌谷的東面,建議將西面的河流和河口13公頃土地都劃入保育範圍,由政府回購擴展部份的私人土地,預計約需3億元。

綠色力量高級保育經理呂德恒表示,東涌河具備珍貴的生態價值,而且有防洪的作用,擴大保育範圍,可避免污染河畔。香港觀鳥會高級保育主任胡明川指,東涌河附近曾錄得超過一百種雀鳥品種,當中有全球易危物種黃嘴白鷺,更有近危物種白頸鴉在東涌河河口濕地棲息。她擔心若果河流西面及河口未受保護而遭到破壞,會嚴重影響雀鳥生境。

大嶼山愛護水牛協會主席何來稱,東涌河獨特的自然環境,令當地居民可種植大批密集性的樹木,30年來形成天然的氣候保護罩。如果一旦被破壞,將會影響東涌一帶的氣候和環境。

東涌河是香港發源地第三高的河流。從河源到河口均有豐富的物種,東涌河的魚類種數,更是全港河流之中第二多,當地曾發現具保育價值的北江光唇魚。◇