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7月12日,設在海牙的國際仲裁法院即將就菲律賓與中國的南海爭端做出裁決。此前中共稱「不接受、不參與和不承認」國際仲裁庭作出的任何裁決,並在南海爭議地區進行軍事演習,美軍亦派遣航母戰鬥群附近監視,但中、美下周會開戰嗎?

《時代雜誌》7月11日報道,中共的宣傳機構展開了「全球攻關」,從西方媒體到中共官媒上都先發制人,發文譴責菲律賓和美國。《時代》分析,不過中共怎樣在媒體上「強勢」,這次仲裁結果都可能使中共的國際聲譽受損。

BBC報道,到目前為止,中共外交官已在包括新加坡、印尼、泰國、新西蘭、馬來西亞、斐濟、澳洲、英國、冰島、德國、法國、肯雅、南非共和國、馬其頓、萊索托王國、加納、塞拉利昂和美國媒體上發聲。

倫敦國王學院研究中國政治的教授布朗 (Kerry Brown)認為:「中國過去的媒體攻勢更多出現在高層訪問之前。像目前這種全球攻勢還算少見。」

7月9日,中共軍方在南海進行的實兵實彈對抗演習,被美聯社稱之為「在爭議地區宣稱其主權的最新舉動」。據了解,參加這次演習的北海、東海、南海三支艦隊,是中國海軍三大主力,也是軍改後最大規模的一次「戰役級」演習。

英國《衛報》披露,最近幾周至少有三艘美國驅逐艦曾駛到黃岩島等南沙島礁附近巡航。美軍P-3C巡邏機也時常飛到黃岩島附近,「監視附近舉動」。

那麼周二南海裁決出來後,中、美到底會不會開戰呢?悉尼大學的美國研究中心學者Ashley Townshend說,這個裁決將是國際法在南海問題是否有制約力的「試金石」。他認為北京只是進行武力威脅,而不是有實質的戰爭行為,「北京將用尖刻的語言還回擊法院的批評,並且為了表示反抗,還可能會在南海加強軍事建設,但是不太可能進行真正的軍事進攻。」

然而也有專家認為中共可能會鋌而走險。華盛頓戰略與國際研究中心的亞洲問題高級顧問Bonnie Glaser,表示,中共已經在國內煽起了巨大的民族主義情緒,如果南海裁決出來後,中共別無選擇,在家裏的問題,它騎虎難下別無選擇,必須以某種方式來進行回應。◇