17日晚,一艘美國軍艦進入南海黃岩島12海里內海域,中共聲稱將其「驅離」。黃岩島具有重要戰略價值,且存在主權爭議,是中美戰略博弈的據點之一。別有意味的是,黃岩島聲屬國菲律賓21日表示,不會介入中美兩國在南海的爭執。

20日下午,中共外交部外交部發言人以答記者問的方式宣佈,1月17日晚,美國「霍珀」號導彈驅逐艦進入黃岩島12海里內海域,中共海軍對美艦進行了識別查證,予以警告驅離。同日下午,中共國防部發言人也發表類似談話。

隨後,沒有透露姓名的美軍官員分別向美國霍士新聞和全國廣播公司證實了美國海軍的這次巡航。全國廣播公司還報道說,美軍官員稱,這次不是「自由航行行動」,而是「無害通過」(innocent passage),但所要表達的信息是相同的。

台灣的國家政策研究基金會副研究員李正修對自由亞洲電台表示,美國軍艦出現在黃岩島附近海域,是因為在美國眼裏黃岩島根本沒有領海。

李正修稱,「根據國際海洋法,不能被稱為領土,領海,或者領島的海岸線範圍,基本上不能聲稱有12海里的領海,所以黃岩島對於除了中國大陸以外的國家來說,他們不承認黃岩島是一個島嶼。」

此次事件之前,美國海軍網站1月4日發表聲明,此次事件中的「霍珀」號當天加入第七艦隊。聲明說,哈伯號將執行「安全合作、加強夥伴戰力和執行地區例行勤務」等任務。

特朗普執政以來,美國國防部首次制定了南海巡航計劃,並增加了巡航次數。特朗普執政第一年,美國軍艦南海巡航即達四次,此次「霍珀」號導彈驅逐艦進入黃岩島海域,是美國軍艦2018年第一次南海巡航。

算上此次,特朗普總統執政以來,美國已四次進入南海中共控制的爭議島礁12海里海域。美國海軍「杜威」號導和「麥凱恩」號導彈驅逐艦分別在去年5月和8月進入美濟礁島內12海里內。美國海軍「斯坦塞姆」號導彈驅逐艦也曾在去年7月進入中建島12海里。此外,美軍「查菲號」導彈驅逐艦去年10月駛入了西沙群島附近水域,但沒有進入12海里以內。

中共在南海區域與越南、馬來西亞、文萊以及美國盟友菲律賓存在主權糾紛。近年來,中共在南海用海底沙土填海造島或擴大島嶼,在上面興建跑道、港口、建築物和其它軍用設施。

美國對南海島嶼沒有主權要求。美國表示無意在主權爭端上支持任何一方,但反對將南海爭議水域「軍事化」,並警告中共不要在黃岩島上進行填海和建築作業。特朗普政府加強美軍南海巡航,《華爾街日報》去年9月的一篇報道認為,「意味著美國在南海問題上的立場變得更加強硬。」

黃岩島距菲律賓蘇比克港約100海里,現處於中共實際控制中,美軍一直對中共在黃岩島進行「軍事化建設」保持高度警惕。

中共迄今未大規模擴建黃岩島。三沙市市委書記肖傑曾在2017年3月的中共全國人民代表大會上透露,正在開展黃岩島環境監測站的建設工作。然而不到半個月,中共外交部緊急改口,否認此消息。

有分析認為,中共緣何未大規模擴建黃岩島,是等美國一動作後就出手。一旦美國在菲律賓部署大型雷達,那麼中共就有理由在黃岩島建設更多、更大規模的軍事設施,這就成了中共對美博弈的一個點。