合併星系的各種形狀。(維基百科)
合併星系的各種形狀。(維基百科)
相關文章

美國航空航天局哈勃望遠鏡拍攝深太空中正在合併的兩個星系,壯觀景象十分震撼。

實際上,合併事件早在2.3億年前就已經發生。因為這兩個已經發生融合的星系距離我們地球2.3億光年。也就是說,光線行走2.3億年才能到達地球的那麼遙遠距離。

哈勃望遠鏡網站於12月28日發表照片,並解釋這是使用望遠鏡上的廣域行星照像機2( Wide Field Planetary Camera 2)所拍的景象。

該星系名為NGC 6052,又名Mrk 297、LEDA 57039 或 Arp 209,位於武仙座(Hercules)方向,約2.3億光年遠。在哈勃所拍的圖像上,NGC 6052是一個星系,實際是正處於合併狀態的兩個星系。

因為正處在合併過程中,所以星系的結構因為相互作用而顯得有些混亂。個別恆星會被拋出原來的軌道,進入新的軌道。新星系形成後,形狀就會穩定。

登載的圖像是可見光和紫外線成像後的合成圖。

據維基百科記載,目前太空中有1~2%的星系正在發生合併。2008年4月,哈勃太空望遠鏡發佈觀測18年間所見的星系合併圖像。

因為星系從不同角度發生作用,所以合併過程中的星系形狀千差萬別。有的像煙花,有的像拖尾的螺旋,有的像嵌合在一起的圓盤。

如果星系按照直徑為1萬光年、其中含有1億顆恆星來計算運動的規模,可以想像那是兩個龐然大物在太空中發生著驚心動魄的合併運動。

但是,從幾億光年的遠處觀察,這種範圍龐大的運動也不過是兩個小光團間的融合。◇