科學家為了提高觀測天文現象的能力,擬在月球上創建望遠鏡。這種可能性有多大?

據《新聞週刊》近日報道,科學家有這種設想的原因是,地面信號對於天文觀測的影響越來越大。

通常,天文望遠鏡是普通光學望遠鏡,也就是觀測天體發出的我們肉眼能看見的可見光。但是,隨著大都市的增多,不夜城那炫目的霓虹燈造成光污染,或者說可見光的污染,地面人工光源發出的光進入天文望遠鏡視野,遮蓋遙遠星體到達地球的微弱光線,因此科學家無法更好地像幾十年前那樣,更清晰地觀測或發現發出可見光的星體及星系。

當然星體不止是發出可見光,還發出不可見光,天文學家可以憑藉無線電望遠鏡,觀測不可見光判斷各種天文現象。

科學家常常使用不可見光望遠鏡,如圖VLT(甚大陣列望遠鏡),觀測天文現象(Alpha Centauri或Toliman)。(維基百科公有領域/Y. Beletsky (LCO)/ESO)
科學家常常使用不可見光望遠鏡,如圖VLT(甚大陣列望遠鏡),觀測天文現象(Alpha Centauri或Toliman)。(維基百科公有領域/Y. Beletsky (LCO)/ESO)

但是,廣播、電視、手機信號、雷達信號等等,甚至我們生活之中使用的微波爐信號、手機收發信息的信號,也能嚴重影響無線電望遠鏡的觀測效果。

報道說,無論無線電望遠鏡的性能有多強大,10米開外的智能手機信號可以輕易地干擾觀測120億光年外星體的望遠鏡無線電波成像結果,造成虛假發現。更不必說衛星定位的GPS信號時時刻刻地從太空向地面發送信號,而給天文觀測帶來的嚴重干擾。

印第安納大學(Indiana University)的天文學家里塞・凡茲(Liese van Zee)說:「科學家也是人,我們也喜歡手機。」

美國新墨西哥州的無線電波望遠鏡甚大天線陣(VLA)。(維基百科公有領域)
美國新墨西哥州的無線電波望遠鏡甚大天線陣(VLA)。(維基百科公有領域)

而科學家為了工作需要,在進行天文觀測時,經常關掉手機而避免其信號造成干擾。

因此,為了避免各種地面的干擾,科學家設想,如果將望遠鏡建在月球上,一定會在干擾極少的良好觀測條件下,拍到更清晰的天文景象以及作出更多的新發現。

怎樣在月球上建望遠鏡?

約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的天文學約瑟夫西科(Joseph Silk)解釋,可能動用機械人來做工。

而且科學家在構想月球上建成望遠鏡之後,如何將觀測圖像等數據傳送至地面。

但是,科學家目前未確定何時開建月球望遠鏡。