為保障在疫情期間失業的美國勞工,美國總統特朗普周二(21日)宣佈,將暫停核發綠卡60天,這項措施並不影響臨時工作簽證持有者入境。

考慮到約90%職業綠卡申請屬於境內申請,這項短期限制對職業移民衝擊不大,但會對申請親屬移民者有影響。

特朗普周一(20日)晚間推文表示:「鑒於無形敵人(Invisible Enemy)的攻擊,以及有必要保障我們偉大美國公民的工作機會,我將簽署行政命令,暫停移民進入美國。」不過他當時並未說明細節。

特朗普在周二白宮每日防疫記者會上表示,將暫停接受移民60天,申請綠卡者將無法入境美國,但允許臨時勞工進入美國就業,季節性農場工人也不受影響。

至於這項措施將在何時推出,他則表示最早星期三就會簽署,並對外公佈細節。對於外界質疑特朗普每每提及要遣返非法移民時,總呼籲移民應尋求合法途徑進入美國,這項措施卻拿合法移民開刀,特朗普解釋,這項措施目的在確保美國勞工優先獲得工作,不會被新移民取代。至於是否會延長這項措施,將在期滿之時,再視情況再評估。

據美國勞工部統計,截至4月11日,全美首次失業申請已達創紀錄的2,200萬人。依據這項數據推算,美國失業率已經高達8.2%,超越1975年5月的7%歷史紀錄。隨著中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情持續蔓延,失業申請的人數還將持續攀升。據悉,通過臨時禁止移民入美來緩解美國人的就業壓力,在共和黨和白宮內部已達成一致意見。

特朗普在周二的疫情記者會上說:「我們必須首先照顧美國的勞工」,他也補充說,此舉可暫時緩解對美國現有醫療資源的壓力,而在提問環節回答問題時,特朗普表示,這項行政令對境內的合法簽證持有人不會有影響,但對非法居留人士,將由移民法官決定去留。

行政令範圍遠比預計窄

在特朗普周二晚間宣佈之前,網絡上充斥了關於行政令內容的猜測,很多持有H1B簽證,或正面臨境內綠卡申請關鍵時刻的移民紛紛表達了極大的擔憂。不過,最終宣佈的影響範圍遠比猜測的要小很多。根據特朗普的描述,這項行政令基本上不會影響所有已在美國境內並持有合法身份的移民,包括H1B簽證持有者和季節勞工。

同時,這項臨時60天的行政令也不影響大部份的職業綠卡申請者,因為通過職業移民獲得美國綠卡的人士中絕大多數(90%)是已經通過臨時簽證在美國的移民。不過對於那些從境外申請綠卡的人士,包括EB5投資移民申請人,和一些親屬移民申請,則可能會有影響。

目前關於行政令的一些細節,包括親屬移民的限制是否包括配偶、父母,綠卡持有者申請親屬移民,是否會比美國公民受更多限制等還不清楚。行政令中預計也會列出一些不受限制的「例外」情況。這些方面的細節需要等行政令簽署並發佈後才會明朗。

另外一方面,因為疫情原因,美國海外使領館已停止了大部份的簽證業務,美國和很多國家也實施了旅行限制,因此這項行政令的實際影響可能非常有限。

正在考慮更嚴厲的限制

儘管目前的行政令影響有限,但特朗普也表示自己正在考慮第二個,對移民有更多限制的行政令。不過他在周二的記者會上拒絕透露進一步的細節,以及他計劃何時簽署第二個行政令,他只確認季節性農業勞工不會受限制。

特朗普計劃周三簽署的這項行政令目前還在草擬中。《華爾街日報》報道說,臨時移民限制的範圍應該有多大在特朗普政府內部引發討論。一些移民強硬派希望更多的對職業移民簽證做出限制,他們認為這些移民搶走了美國人的「飯碗」。但一些溫和派的助手,則認為這些職業勞工對美國有益,包括對美國的抗疫努力也有益。#