國際油市周一(4月20日)出現了奇特的現象,西德州原油(WTI)5月份交割的期貨大跌55.9美元/桶,收報-37.63美元,單日重挫305.97%創下歷史紀錄,而且又是史上首度出現西德州原油期貨跌破零元的紀錄。

期貨市場反映原油的儲存出現了極大的危機,上周OPEC等產油國達成每日減產970萬桶的協議,但市場認為減產的消息來得太晚又太少,加上實體經濟因為中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的疫情衝擊而原油需求驟減,全球儲存原油的設施已經油滿為患。

但實際上造成5月西德州原油期貨周一跌到負值的主因卻是人為疏忽的換倉出脫因素,而不是真實的油市情況。

據彭博社報道,美國石油基金LP(USO)旗下的ETF石油基金持有5月份西德州原油期貨總數的25%,而周二正好是結算日,持倉者周一若不出脫,持有在周二合約到期,就必須在5月底進行實體交割。但原油ETF基金通常都不會交割實體存貨的,即使他們有儲存設施也從不交割原油存貨,因此才造成了周一5月期貨價格的崩盤。

而真正有能力交割實體原油存貨的是煉油廠和航空公司,但他們卻因為這次疫情衝擊太大,全球大量民眾居家隔離,因此對於5月的原油期貨大跌也沒有太大的交割興趣。

排除了這個合約到期的因素,2020年6月到期的西德州原油價格仍然成交在20美元/桶之上,顯示油市並沒有崩壞。根據芝加哥商品交易所(CME)資料,5月原油期貨周一的成交量為12.6萬口,而6月期貨的成交量近80萬口。

過去5個星期以來,美國頁岩油業者已經關閉了260個油井,預估隨著油價的低迷,未來幾周油井關閉的數量會持續增加。美國政府計劃5月1日以後嘗試重啟經濟,預計部份民眾可以開始正常上班,開車的用油需求將增加。

部份專家對於油價的後勢反而開始樂觀。CNBC報道,投資機構Again Capital的分析師季德夫(John Kilduff)表示,5月西德州原油期貨的崩盤是源於實體儲存設備不足的災難,但長期而言,油價的遠景是好的,更長天期的期貨合約價格更高,未來漲價預期的基礎是建立在美國大量油井的快速關閉,以及OPCE等產油國的減產。

然而,就在這種油價低迷的當下,根據瑞典能源諮詢公司Rystad Energy估計,如果油價長期停留在20美元/桶,美國在2021年底之前將有533油企申請破產;若停留在10美元/桶,則將有1,100家美國油企破產。

資產管理公司PGIM的經濟學家希茨(Nathan Sheets)此前估計,低迷的油價將使美國油企失去5萬~7.5萬個就業機會。

對於周一油價期貨的崩跌,特朗普總統表示他希望OPEC等產油國能更大幅度減產,此外他還計劃請求國會允許再增加7,500萬桶戰備儲油,他認為油價期貨呈現負值是金融現象,不是實際的油市情況,價格崩跌只是一個短期的現象。#