亞洲地區在周四(12月26日)出現日環食的天象。這個俗稱「天狗食日」的景象使太陽絕大部份被遮蔽,只剩下邊緣一圈還看得到,如同一個高掛天空的火環(ring of fire)。

這是2019年的最後一場日食。本次日環食從10時30分開始至16時6分結束,歷經5小時36分鐘。

而環食帶通過沙地阿拉伯、印度南部、馬來半島南部以及婆羅洲等地,幾乎在赤道上。中國大陸以及台灣等地區雖然不在環食帶上,但當地民眾可以見到不同程度的日偏食。日偏食的區域非常廣。

印度總統莫迪(Narendra Modi)當天發推文說,他也對這次的日食感興趣,但因為烏雲遮擋,他並沒有親眼見到日食。

人們在觀察日食時必須使用能有效阻擋陽光的遮色片,最好是使用有天文觀測認證的減光鏡片,千萬不要使用一般的太陽眼鏡,因其遮光效果有限,長期觀測會造成眼睛受損。

所謂日食是月球遮住太陽,陰影落在地球所造成的景象。此時太陽、月球和地球排成一條直線,月球正位於太陽及地球的中間。當月球距離地球較遠時,月球只遮住太陽的中心部份,就會出現日環食。而當月球距離地球較近時,就會出現日全食。

每年通常會出現兩次日食。2020年的日食將出現在6月21日和12月14日,前者是出現在非洲、東南亞和中國大陸的日環食,而後者是日全食,在南美洲可以看到。◇