周一(3月11日),特朗普總統公佈2020財年預算方案,除了要求更多的邊境牆資金外,預算案還為美國人享用各種福利項目規定了新的工作要求。

特朗普準備下一財年實行新的福利標準,要求18至65歲的美國人每周至少工作20小時,並設立職業培訓計劃或社區服務計劃,以確保他們能夠獲得一系列的福利和援助。

政府表示,對工作時數的要求亦將適用於領取糧食券、醫療補助和聯邦住房等享用聯邦計劃的人。

該提案擴大了對工作的要求。在前幾屆政府,大多數身體健全的糧食券受助人每月必須工作至少80小時,貧困家庭臨時援助計劃(Temporary Assistance for Needy Families, TANF)的受助人也面臨工作要求。

管理與預算辦公室(Office of Management and Budget, OMB)代理總監沃德(Russ Vought)在聲明中表示,新的預算體現了財政責任,瞄準了華盛頓的浪費、欺詐和濫用。

他指出,美國的國家債務在前任政府治理下幾乎翻了一番,現在已超過22萬億美元,而「這份預算案表明,我們可以在不停止經濟復甦的情況下恢復財政理智,同時繼續投資於關鍵的優先事項」。

特朗普的2020財年預算案呼籲在未來10年內削減數萬億美元的政府開支,其目標是,到2034年消除財政赤字,實現預算平衡。

美國的福利制度存在諸多問題,導致很多身體健康的人也得以領取政府發放的糧食券。

特朗普早在2017年減稅法案通過之前就曾表示,福利「正在成為一個非常非常重大的課題,人們正在利用這一體系」。

2018年2月,白宮公佈2019財年預算案,大幅調整美國的社安體系。時任白宮預算總監馬爾瓦尼(Mick Mulvaney)將新項目稱為「藍圍裙式計劃」(Blue Apron-style program)。按照計劃,每月所享補助超過90美元的低收入者,將會收到一盒「有營養的、美國種植和生產的食品」,這個由農業部配發的食品包——「收穫箱」(Harvest Box),將佔低收入者每月補助的一半。

這是聲明不養懶漢的特朗普推出的一記新招——以食品代替部份糧食券,保證窮人生活,但堵住懶人騙取福利之路。◇