一百多年來,由於華萊士爵士的一念之善,以造型典雅的藝術設施提供的清泉,不僅為困難中的人們解了渴,更以藝術之美滋潤、撫慰了人心。

漫步在巴黎街頭,你可能時不時的會遇見她們──一種由四個女神像圍繞作為支柱的深綠色供水小亭。這個以「華萊士飲泉」(Fontaine Wallace)聞名的供水設施,靜靜佇立在巴黎的各個角落。她們對於巴黎人而言是如此熟悉,幾乎視而不見了。

不過,為甚麼在法國地盤上的東西會取個英國名字呢?

這要從19世紀後段說起。1871年,巴黎正痛苦地從普法戰爭的重創和巴黎公社內戰中重新站起來。然而這兩大歷史動亂所造成的破壞如此嚴重,竟使得整個巴黎出現用水危機。

一位英國紳士華萊士在這困難時刻正好在巴黎,親身經歷了這種可怕的缺水境況,他感受太深刻了。這位英國慈善家決定送給巴黎人一個大禮:提供50座飲用噴泉,經費完全由他個人負擔!

華萊士爵士(Richard Wallace, 1857)。(資料圖片)
華萊士爵士(Richard Wallace, 1857)。(資料圖片)

華萊士先生原本就是個有鑑賞力的美學專家與藝術愛好者,因此十分在意他要送出的禮物的美感,對於每個細節都非常講究。他自己設計、繪製了模型,然後委付給雕塑家勒布(Lebourg)實現製作。如同前述,飲水亭的造型十分優雅,由四個女像柱環繞著涓涓細流,跟花都巴黎原有的古典氣質相得益彰!

1872年,第一座「華萊士噴泉」誕生,被安置於維雷大道(Boulevard de la Villette)上。它立即被巴黎人歡喜接納,並給取了「四個女人的啤酒屋」的外號。每一座飲水泉還貼心準備了以鏈條連接的錫製小杯。

人們圍繞在華萊士噴泉取水飲用。AgenceRol攝影作品,1911年。(法國國家圖書館藏)
人們圍繞在華萊士噴泉取水飲用。AgenceRol攝影作品,1911年。(法國國家圖書館藏)

很快的,這個飲水泉就變成一個群眾的聚會點。巴黎百姓們來到這兒取水時順便閒話家常,交流意見,當然最重要的還是:來喝杯水!

後來由於衛生的考慮,錫杯已經不再採用,但泉水仍然提供無限暢飲。今天,這個造型噴泉已遍佈法國,甚至還出口到世界各地。也有人把它安置在自家的花園呢!

雖然今天的巴黎家家戶戶早都有了自來水,大多數人已經不太需要這個綠色小亭,更不見得知道它的由來。然而,這些城市中少有的免費水資源,不僅為旅人提供溫馨和方便,更為許多無家可歸者提供了極大的救濟,可說是他們的生命之泉。

一百多年來,由於華萊士爵士的一念之善,以造型典雅的藝術設施提供的清泉,不僅為困難中的人們解了渴,更以藝術之美滋潤、撫慰了人心,真是功德無量啊!◇