美國女性軍人的從軍史可以追述到200多年前的美國獨立戰爭(1775-1783年)期間,雖然當時不允許女性加入軍隊,但在戰爭期間,仍有女性擔任祕密士兵,她們是在為美國獨立而戰的難得機會中加入的。這些女兵通常通過剪頭髮、用繃帶束縛胸部、採用男性名字等方式來偽裝成男人。

黛博拉‧桑普森(Deborah Sampson或Deborah Samson)來自馬薩諸塞州,是美國獨立戰爭時期最富有激情的軍人之一。桑普森為了能夠掩蓋身份順利服兵役而選擇離開家鄉,之後成功加入馬薩諸塞州第四團(現在的紐約西點軍校),並在軍中服役了17個月,從而真實演繹了一段「花木蘭從軍」的故事。 

桑普森於1760年12月17日生於馬薩諸塞州的普林頓(Plympton),童年生活很清苦,她當過勤勞的女僕,在農場做過工,後來通過自學成為一名教師。她一直有當兵的心願,直到22歲時也就是1782年,願望成真。她扮成男人,並改名羅伯特‧謝立夫(Robert Shirtliff)成功加入大陸軍團。 

為了實現這一目標,桑普森縫製了一件男式西裝並裹緊胸部。1782年初,她穿著男裝,以蒂莫西‧塞耶(Timothy Thayer)的名字加入了馬薩諸塞州米德爾伯勒的一個部隊,但是不幸在簽署入伍文件時被當地居民認出來。 

1782年5月,她又以羅伯特‧謝立夫的名字在馬薩諸塞州的烏克斯布里奇(Uxbridge)再次應徵入伍。儘管她外表清秀,也沒有臉部毛髮,但軍隊中竟沒有人懷疑她是女兒身。值得一提的是,桑普森身高約5尺8寸(約172cm),比當時的普通女子或男子都要高,而且她的骨骼寬闊強壯,這些特徵都幫助她很好地偽裝了自己的身份。 

桑普森參加的軍隊是一個經過特別挑選的輕型步兵精銳部隊,有 50~ 60 個男性,他們打了幾場戰役,規模都不大,但她在戰爭中的表現令人印象深刻。 

根據美國陸軍中士派翠克里‧奧納德(Patrick J. Leonard)的說法:「在1782年和1783年的篝火和酒吧聚會期間,謝立夫多次被提及是馬薩諸塞州第四軍團中最勇敢、最堅強、最富有愛國的士兵之一。謝立夫的身體耐力簡直是個傳奇。」 

她在為國家服務時表現出獨特的勇氣、力量和忠誠。 

在戰鬥期間,她曾幾次受傷,但她設法掩蓋自己的身份。第一次是頭部左側受傷,因傷勢不重沒有就醫。第二次被火槍子彈擊中,大腿和前額都受了傷,她求同伴不要把她送到醫院去,可同伴不答應,把她放在馬背上送到醫院。醫生治療了她的頭部傷口,但還沒來得及為她治療腿傷,她就從醫院溜了出來,自己用小刀把其中一個子彈拿出來,再用縫衣針把傷口縫起來。可是她的腿自此沒有完全癒合,因為有一個子彈藏在大腿很深的地方,她取不出來。 

到了1783 年的夏天,桑普森因發高燒被送進醫院。醫生脫衣治療時,發現她是女子。醫生當時沒有把這件事說出來,而是把她帶回家並由他的太太、女兒和一名護士照顧她。9月份康復以後,她還是回到軍中,不久獨立戰爭結束。 

這時,那位醫生將桑普森的真實身份透露給了她的長官,長官不但沒有批評她,反而因她英勇的表現而讓這位年輕女子光榮地退伍。 

桑普森後來與農民本杰明‧甘乃特(Benjamin Gannet)結婚並生了三個孩子,還收養了一名孤兒。她於1827年病逝,享年 66 歲。 

1983年5月23日,州長麥克爾‧杜卡基斯(Michael J. Dukakis)簽署了一項聲明,宣佈桑普森為馬薩諸塞州的官方女英雄。 

——摘自希望之聲 ◇