每當有重大突發新聞時,YouTube上都會出現大量充滿錯誤信息或誤導的視頻。發生這類事件時,傳統影音不會那麼快發出新聞,因為新聞媒體必須花時間製作、查證內容並製作高品質影片。

拉斯維加斯2017年10月發生至少59死的大規模槍擊事件後,YouTube出現若干影片號稱能「證明」這起槍擊事件根本沒發生,是找「危機演員」(crisis actors)演出的。這類影片還登上熱門搜尋榜。

YouTube周一(7月9日)宣佈多項新措施,希望遏制這種利用突發新聞博取眼球的虛假視頻。

未來幾周時間內,YouTube會在實時事件的視頻頁面上方設置信息面板,裏面包含Google News中與事件最為相關且最權威的報道。此舉是為了預防惡作劇視頻出現在YouTube推薦內容的最頂端。

發生這種情況的時候,YouTube將在影音搜尋結果旁附上相關新聞報道的簡短文字以供預覽,同時警告事件仍在發展,可能產生變化。

同時,在突發新聞發生時,新聞視頻會直接出現在主頁上,目前全球17個國家可使用該功能。

主頁上這部份內容只會呈現出YouTube認為來源權威的視頻。之後推薦用戶觀看的視頻也是同樣如此。

美聯社報道,YouTube這些措施目的是為打擊在有槍擊事件、天災及重大事件發生後,隨即激增的不實影片。

目前為止,YouTube此次推出的權威標準只適用於突發新聞和正在發生的事件。換言之,用戶在YouTube上看到的其它視頻,推薦引擎將按照原先的方式繼續運行。

YouTube管理層也承認,也許平台推薦的內容是用戶無法接受的。為此,YouTube正開始實施早之前公佈的與Wikipedia和Encyclopedia Brittanica的合作計劃,對長期存在的陰謀論進行事實查證。

值得注意的是,YouTube的目標不是根除所謂「不可靠」內容。僅僅是傳播虛假消息並不違反平台的政策,除非這些假消息被認為是仇恨言論或構成騷擾。

YouTube要把握好開放、盈利以及履行社會責任之間的尺寸,所以它並不是太關注那些搞惡作劇的人。它的目標是要提升它認為有價值的新聞地位。◇