美國太空氣像預報中心(Space Weather Prediction Center)表示,一場小型太陽風暴於3月14日侵襲地球,並影響北半球兩天的時間,在高緯度地區形成極為絢麗的極光。 

隸屬於美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的太空氣像預報中心日前發佈警報說,一場G1(輕微)等級的地磁風暴在14日和15日影響北半球高緯度地區,而美國的密歇根州和緬因州等北部地區,出現美麗的極光。 該中心還指出,這場風暴也可能使部份較弱的電網出現起起伏伏的供電情況,但對太空中的衛星只會造成輕微的影響,所以地表的通訊和GPS訊號有可能出現輕微的中斷情況。 

太陽風暴由冕洞現象引發

太陽風暴通常在太陽噴出閃焰或出現日冕物質拋射(coronal mass ejection)時發生,而這次的太陽風暴可能是由另一種被稱為冕洞(coronal hole)的現象所引發。 

冕洞是太陽日冕上黑暗、低溫和電漿密度低於平均值的地區,可讓高速運動的粒子噴到太空中。這些帶電粒子在抵達地球後,會讓極光增添一些魅力,變得更為迷人。 

當來自太陽的帶電粒子被地球磁場帶進南北極地區的大氣層,並與大氣層中的粒子交互作用時,就會產生極光。在北極的稱為北極光,在南極的稱為南極光。而當太陽風暴發生時,在比南北極更低緯度的地區(例如美國北部)也會出現極光。 

國家海洋和大氣管理局指出,強烈的太陽風暴可能會導致衛星故障、通訊或供電中斷,也可能導致各地的公司和家庭無電可用,因而造成重大經濟損失。 英國氣像局表示,太陽最近表現得十分安靜,活動量很少,在地球看得到的這一面,並沒有出現太陽黑子和閃焰,預計未來幾天的情況也是如此。◇