美國總統特朗普多年來一直把阿富汗戰爭稱為「完全是浪費」,他在8月21日的全國講話中說:「我的第一直覺是撤軍。」然而,他最終決定增兵阿富汗。特朗普是如何改變心意的?

特朗普在維珍尼亞州阿靈頓邁爾堡(Fort Myer)軍事基地發表全國演說,稱為避免恐怖主義繼續抬頭,美國不能從阿富汗疾速撤軍。美國之音引述消息人士的話說,總統批准了向阿富汗增派4000名美軍的計劃。不過,國防部長馬蒂斯周二表示,五角大樓還沒有決定增兵的數量。

《華盛頓郵報》報道說,增兵阿富汗的決定是在白宮內部漫長的爭論之後作出的。在軍事干預和反對干預的對立兩派的游說當中,特朗普最終倒向將軍們的意見。將軍們現在主宰了特朗普的內部圈子,他們主張大規模增兵。

特朗普決策圈的一個關鍵聲音是新任幕僚長凱利。作為一名退休的四星海軍陸戰隊上將,凱利對於阿富汗局勢有著深深的個人理解:他的兒子羅伯特・凱利少尉2010年在阿富汗執行任務時踩到地雷遇難。

一名高級官員告訴《華盛頓郵報》:「跟將軍們談話,特朗普意識到,徹底撤軍將發生這樣的事情:生命處於險境,美國利益、同盟、軍隊、親美的阿富汗人處於險境。」

特朗普從就讀軍事院校開始就喜愛軍隊文化。他最喜歡的一部電影是《巴頓將軍》,這部荷里活傳記片描述了巴頓將軍在二戰期間的赫赫戰功。

特朗普的老友、總統就職儀式主席巴拉克(Thomas Barrack)說,特朗普特別尊重和敬佩將軍,這使得他對待他們意見的態度跟他對待企業同僚或政治同僚,比如內閣成員或顧問的態度不一樣。

特朗普作出阿富汗的決定拖延了很長時間,部份原因是幕僚們之間意見不一致,特別是國安顧問麥克馬斯特和首席策略師班農之間。班農上周離開白宮。

麥克馬斯特中將是一位身經百戰的軍官,在20世紀90年代初期的海灣戰爭中擔任過多個指揮官職位,在2000年代初伊拉克戰爭期間,他在中央司令部工作。在阿富汗,他統領一個負責反腐敗及維持透明度的特別任務組。他曾經獲頒銀星勳章。

國防部長馬蒂斯很快站到麥克馬斯特一邊。馬蒂斯曾經擔任美國海軍陸戰隊上將,曾任美國中央司令部司令、北約組織的最高盟軍司令。

在麥克馬斯特和班農的紛爭中,特朗普在8月10日暗示他的立場傾向。一名記者問他是否對麥克馬斯特有信心,他說:「當然。他是我們的朋友,他是我的朋友。他是一個非常有才華的人。我喜歡他,我尊敬他。」

在兩派意見的爭論當中,新任幕僚長凱利敦促總統作出決定。一名顧問稱他為「加速器」。

凱利上周五召集國家安全團隊到大衛營跟總統特朗普和副總統彭斯開會。在這裏,總統聽取了各個方案。

本周一在全國講話中,特朗普講述了他在阿富汗問題上的心路歷程:「我通常都會憑藉直覺來判斷和作出決定。然而,當你坐在橢圓辦公室的辦公桌後──換句話說,當你成為美國總統時,看問題的角度會不一樣。」

在對阿富汗問題進行評估之後,特朗普得出一個結論:美軍即刻離開阿富汗的後果是可預見和不能接受的,因為這樣做會為阿富汗帶來「真空」,讓包括基地和ISIS等在內的恐怖組織乘虛而入和繼續壯大。

特朗普說,在2011年,由於奧巴馬政府疾速從阿富汗撤軍,讓美國在那裏取得的勝利成果很快轉移到恐怖份子手中。「這樣的錯誤,我們不能再犯。」