日本海上自衛隊說,兩艘日本驅逐艦周日(4月23日)與正駛向朝鮮半島水域的美國「卡爾文森號」航空母艦戰鬥群在西太平洋展開聯合軍事演習。北韓當日揚言,要擊沉美航母,導致朝鮮半島緊張局勢進一步升級。

據霍士新聞報道,朝鮮半島緊張局勢不斷升溫之際,美國總統特朗普命令「卡爾文森號」(Carl Vinson)駛向朝鮮半島水域,以應對北韓核試驗和導彈試射挑釁以及對美國及其盟友構成的威脅。

「卡爾文森號」航空母艦戰鬥群近日剛結束與澳大利亞海軍的聯合軍事演習,美國副總統彭斯周六在與澳洲總理特恩佈爾舉行的聯合新聞會上證實說,「卡爾文森號」目前正在向朝鮮半島駛進,預計將會在本月底前抵達日本海域。

彭斯在聯合新聞會上至少強調三次,在解決北韓問題上,「所有的選項都在桌面上」,並拒絕排除對打擊有頑固核野心的政權動武的可能性。

美國宣佈派遣航母戰鬥群到朝鮮半島引發全球的關注,外界擔心,有關北韓核計劃的衝突有可能會導致軍事交鋒。

北韓將於下周二(4月25日)慶祝北韓人民軍建軍85周年,外界預料北韓可能會在建軍節前後進行導彈試射或者第六次核試驗。

美日聯合演習

為了支持美國的軍事行動,日本在周五就已經命令「足柄號」(Ashigara)和「五月雨號」(Samidare)離開日本南部的佐世保港(Sasebo port),加入美國的「卡爾文森號」戰鬥群。美國方面除了有「卡爾文森號」和兩艘戰艦外,還有一個導彈巡洋艦和導彈驅逐艦。

日本海上自衛隊周日表示,「足柄號」和「五月雨號」兩艘驅逐艦在菲律賓附近加入美國航空母艦戰鬥群進行聯合「戰術訓練」演習。

在美日聯合軍事演習進行之際,北韓周日通過官方報紙《勞動新聞(Rodong Sinmun)》揚言稱,「北韓革命軍已經準備好,只要用一個空襲就能擊沉美國的航空母艦。」

日本媒體Japan Today報道稱,根據「卡爾文森號」在Facebook上張貼的信息,美日的這次聯合演習「旨在提高聯合海上反應和防禦能力,以及提高聯合操作能力,並確保海上部隊隨時準備捍衛該地區」。

日本首相安倍晉三周日參加了一個由被北韓綁架的日本人的家屬代表所組織的活動。安倍晉三在活動上說,平壤反覆試射導彈和核試驗明顯違反聯合國安理會決議,「完全是不能容忍的。」

日本迫切希望解決北韓核武威脅

儘管聯合國和以美國為首的多個國家都對北韓進行制裁,但北韓仍然一意孤行,到目前為止已進行了五次核試驗,其中兩次發生在去年。北韓還揚言要發射能夠打擊到美國本土的洲際彈道導彈。

路透社稱,日本迫切加入美軍進行聯合軍演也反映了日本越發擔心,北韓可能會使用核武器或化學彈頭進行挑釁攻擊。

一些日本執政黨的議員正在敦促首相安倍晉三購買能夠先發制人打擊北韓導彈的武器。日本目前已經擁有亞洲第二大驅逐艦。

路透社稱,日本軍隊沒有指名聯合軍演的具體位置,但兩艘日本驅逐艦在周日應該已經到達距離日本南部2500公里的海域,也就是菲律賓的東部。從那裏,將會有三天行程到達朝鮮半島水域。

雖然日方沒有公開日本的兩艘驅逐艦將會和美國航母艦隊航行多久,但消息人士稱,日艦至少將會伴隨「卡爾文森號」進入東海。

美軍官通知「卡爾文森號」家屬延長部署期

第一航母戰鬥群(CSG-1)指揮官、海軍少將吉姆・基爾比(Jim Kilby)19日發給官兵家屬一封署名信,證實「卡爾文森號」在完成與澳大利亞海軍的聯合演習後,因為要轉赴朝鮮半島而延長部署任務。

基爾比在信中說道:「我們的部署將延長30天,以便能持續停留於朝鮮半島外海。儘管我們所有人都期待著與我們的朋友和家人相聚,但我們的國家要求我們成為一支靈活的軍力,一如一直以來我們屢次達成使命,這次我們也不會讓她(國家)失望⋯⋯感謝你們一直以來的犧牲、充分體諒以及堅定不移的支持。」