世界衛生組織和聯合國開發計劃署發佈報告說,中國消費香煙數量超過全球總量的四成。吸煙導致的疾病將在本世紀內導致2億中國人早逝,數千萬人陷入貧困。

世界衞生組織(WHO)及聯合國開發計劃署(UNDP)於14日,共同發表題為「中國無法承受的代價:煙草流行給中國造成的健康、經濟和社會損失」報告,以「世界煙草之都」來形容中國。

報告說,中國消費香煙數目為世界之冠,佔全球總量的44%,高於印尼、日本等29個排行其後國家的總和。每名中國煙民目前平均每日吸22枝煙,比1980年數字高五成。

2015年中國煙民人數達3.15億,比2010年增加1,500萬人。目前中國成人(15歲或以上)總體有約28%的人吸煙,若只計算成年男性,則更有逾半是煙民,而年輕女性煙民人數也有明顯上升趨勢。

在中國大陸的人口中,從農村到城市打工的農民工最有可能成為吸煙者。隨著與吸煙有關的醫療費用增大,他們易陷入貧困的危險。

中國煙草業2015年為中央政府貢獻了1.1萬億元收入,同比增長20%。但報告敦促當局減少吸煙人數,否則經濟將遭受嚴重的損失。據估計,2014年,中國大陸與吸煙有關的年支出高達3,500億元,是2000年的10倍,且數字仍在迅速增加。

目前,每年有100多萬中國人因吸煙引發的相關疾病而早逝。報告警告說,按目前趨勢,若當局不能改善反吸煙政策,至2030年每年死於吸煙人數將升至200萬,到2050年更升至300萬人,本世紀內將有兩億中國人死於吸煙,並將使數千萬人陷入貧困。

報告建議中共當局進一步提高煙草稅,若把香煙零售價提高五成,便能於未來50年令2,000萬中國人免於因吸煙導致過早死亡,並令800萬人免於陷入貧窮。

法新社的報道分析說,由於中國大陸的國營煙草控股公司處於壟斷地位,該公司與國家煙草監管機構在同一個辦公樓辦公,很多官員身兼兩個機構的要職,因此在中國大陸實行禁煙措施相當困難。

中國於2003年簽署了世界衛生大會通過的《煙草控制框架公約》。但官方的統計數據顯示,從2004至2014年,中國全國香煙生產總量不降反升,共增加7353.92億支,增長率達39%。2004年到2014年,中國共生產了約25萬億支香煙,可繞地球5.2萬圈。